2022 was niet het jaar van Cleopatra waarom was

2022 was niet het jaar van Cleopatra – waarom was zij dan de meest bekeken pagina op Wikipedia?

Aan het einde van elk jaar verzamel ik statistieken over de meest bekeken Wikipedia-artikelen van het jaar. Dit helpt mij, een computationeel sociaal wetenschapper, te begrijpen welke onderwerpen de meeste aandacht trokken en geeft me een kans om na te denken over de belangrijkste publieke gebeurtenissen van het jaar. Ik probeer de gegevens te gebruiken om te bepalen hoe het publiek (en meer bepaald hier de Engelstalige Wikipedia-lezers) zich het voorbije jaar collectief zal herinneren.

In 2020 behoorden de COVID-19 pandemie, de Amerikaanse presidentsverkiezingen en de dood van Kobe Bryant tot de meest memorabele gebeurtenissen. Volgens Wikipedia-lezers zal 2021 worden herinnerd voor Netflix’s Squid Game, het Europees kampioenschap voetbal voor mannen en het overlijden van prins Philip.

Maar in 2022 wordt de lijst aangevoerd door een enigszins onverwachte naam – Cleopatra.

De meeste artikelen aan de top van de lijst zijn gerelateerd aan grote wereldgebeurtenissen, waaronder de Russische inval in Oekraïne, de dood van de koningin en het wereldkampioenschap voetbal voor mannen. Ook Elon Musk en Johnny Depp hebben de lijst gehaald. Naast vaste favorieten zoals de Bijbel en YouTube, zijn er een paar verrassingen die waarschijnlijk zijn beïnvloed door externe factoren zoals media en populaire cultuur.

Het artikel over Jeffrey Dahmer bijvoorbeeld, de beruchte Amerikaanse seriemoordenaar die in 1994 overleed, werd meer dan 54 miljoen keer bekeken en kwam daarmee op nummer twee. Hoewel geaggregeerde statistieken van de bekeken pagina’s alleen misschien geen volledig inzicht geven in waarom Wikipedia-gebruikers geïnteresseerd waren in bepaalde onderwerpen, kunnen veranderingen in de kijkcijfers in de loop van de tijd aanwijzingen geven.

In het geval van Dahmer komt een toename van het paginaverkeer overeen met het verschijnen van de Netflix-serie Monster: The Jeffrey Dahmer Story op 21 september. Dit wijst erop dat de serie lezers ertoe kan hebben aangezet om meer te weten te komen over Dahmer via Wikipedia.

Dagelijkse pageview counts van Jeffrey Dahmer en Cleopatra artikelen in Engelse Wikipedia voor 2022.
Auteur verstrekt

De massale belangstelling voor het artikel over Cleopatra blijft echter een raadsel. Hoewel er enkele nieuwsberichten waren over een remake van de klassieke film en een Superbowl commercial met Cleopatra, verklaren deze niet volledig het aanzienlijke aantal views. Ook de dagelijkse kijkcijfers van het Cleopatra-artikel wijzen niet op een specifieke gebeurtenis als oorzaak.

Het vertoont ook niet het typische snelle vervalpatroon van publieke aandacht. Mijn collega’s en ik hebben in ons eerdere werk ontdekt dat online aandacht gewoonlijk een korte halfwaardetijd heeft van vijf tot acht dagen, vergelijkbaar met wat we zien in het geval van de Dahmer-pagina.

Hey Google, vertel me over Cleopatra

Op zoek naar de reden voor de plotselinge piek in de views van het Cleopatra-artikel, wendde ik me tot het internet voor antwoorden. Al snel gaf iemand op Twitter een aanwijzing: de Google Assistant-app, die stemherkenning gebruikt om gebruikers met hun telefoon te laten communiceren via gesprekken, kan verantwoordelijk zijn.

De in 2016 gelanceerde app is nu ingebouwd in minstens 1 miljard apparaten en heeft meer dan 500 miljoen maandelijkse gebruikers. Wanneer je de app installeert en gaat gebruiken, geeft hij voorbeelden van de soorten verzoeken die je kunt doen.

Dit zijn commando’s voor het besturingssysteem van je telefoon, zoals “Open YouTube”, of verzoeken om een zoekopdracht op het web te starten, zoals “Hoeveel gram in een kopje?”. De app kan ook een combinatie van acties uitvoeren, zoals “Toon Cristiano Ronaldo op Instagram,” waardoor de Instagram-app wordt geopend en het profiel van Ronaldo wordt getoond.

Zes screenshots van Google Assistant-suggesties.

Voorbeelden van de opdrachtsuggesties van de Google Assistant.
Auteur voorzien

Een van de aanwijzingen die de app geeft om zijn mogelijkheden te demonstreren is “Probeer te zeggen: Toon Cleopatra op Wikipedia”. Zeker genoeg, in 2022 volgden ongeveer meer dan 50 miljoen mensen deze prompt. Voordat Google Assistant in 2020 wijdverbreid werd, waren de jaarlijkse views op Cleopatra ongeveer 2,5 miljoen.

Een screenshot van de relevante Google assistant prompt, overlayed op een grafiek met Cleopatra Wikipedia views sinds 2016.

De Google Assistant prompt die waarschijnlijk verantwoordelijk is voor de groeiende belangstelling voor de Wikipedia-pagina van Cleopatra. Voor 2020 bleven de views laag.
Auteur verstrekt

Het ontwerpen van collectieve aandacht

De populariteit van het artikel werd waarschijnlijk sterk beïnvloed door een prompt van de Google Assistant-app, een schijnbaar willekeurige beslissing van de UX-ontwerpers van Google.

Dit is meer dan alleen een interessant toeval. Onderzoekers op het gebied van social data science en web analytics gebruiken vaak statistieken zoals Google zoekvolumes en Wikipedia page views om aandacht en populariteitsdynamiek te bestuderen. Naast het voorspellen van het succes van films aan de kassa heb ik dergelijke gegevens ook gebruikt om de populariteit van verkiezingen te bestuderen.

Hoewel deze vrij nieuwe gegevensbronnen nuttig en opwindend kunnen zijn, en geweldige proxies voor het monitoren van menselijk gedrag online, kunnen ze leiden tot misleidende analyses. In 2013 probeerden Google-onderzoekers – en faalden – de ernst van het griepseizoen te voorspellen door zoekgegevens van gebruikers te analyseren.

Het is belangrijk voor onderzoekers in de computationele sociale wetenschap om ook kwalitatieve methoden en diepgaande case studies te overwegen om het verhaal achter de gegevens te begrijpen.

Een lachende vrouw houdt haar smartphone tegen haar mond om met een digitale assistent te spreken

‘Hé Google, laat me Cleopatra zien op Wikipedia.’
fizkes / Shutterstock

Belangrijker is dat het voorbeeld van Cleopatra de impact benadrukt die schijnbaar kleine beslissingen van ontwerpers kunnen hebben op het sturen van collectieve aandacht voor bepaalde onderwerpen en kwesties, soms met ernstigere gevolgen. Google is bekritiseerd voor het rangschikken van zoekresultaten op een manier die zijn eigen producten voorrang geeft.

Mijn eerdere onderzoek heeft aangetoond hoe links op Wikipedia aanzienlijk verkeer naar bepaalde artikelen kunnen leiden, en hoe het promoten van bepaalde petities op de voorpagina van een petitiewebsite de verdeling van handtekeningen en daarmee de kans op brede aandacht voor bepaalde politieke doelen aanzienlijk kan veranderen.

Dit fenomeen laat zien hoe een kleine verandering of ontwerpbeslissing grootschalige effecten kan hebben wanneer deze via digitale technologie miljoenen gebruikers bereikt. In dit geval is er geen schade aangericht en zijn we misschien iets meer te weten gekomen over Cleopatra en haar relatie met Julius Caesar. Maar de aanzienlijke macht die hightech- en mediabedrijven hebben bij het vormen en beïnvloeden van de publieke aandacht mag niet over het hoofd worden gezien.

The Conversation

Taha Yasseri ontvangt financiering van de Irish Research Council.