COVID zwerfvuil we hebben fulfilled behulp van burgerwetenschap weggegooide maskers en

COVID-zwerfvuil: we hebben fulfilled behulp van burgerwetenschap weggegooide maskers en handschoenen in 11 landen in kaart gebracht

Elizabeth McDaniel/Unsplash

Als je op een bepaald instant tijdens de COVID-pandemie een gezichtsmasker op mysterieuze wijze uit je zak hebt zien verdwijnen, ben je niet de enige. Vanaf maart 2020 verschenen er above de hele wereld talloze afgedankte blauw-witte maskers.

Hoewel gezichtsmaskers een belangrijke beschermende maatregel zijn tegen COVID-19, werd al snel duidelijk dat zwerfvuil met gezichtsmaskers een bijproduct van de pandemie zou zijn.

Omdat we graag de omvang van dit probleem wilden bestuderen, maar niet ver van onze afgesloten huizen konden reizen, besloten we gegevens te gebruiken die waren verzameld by way of een app voor burgerwetenschap genaamd Litterati. Deze app vraagt ​​mensen in excess of de hele wereld om elk zwerfvuil dat ze vinden te registreren.

In onze nieuwe studie, gepubliceerd in het tijdschrift Mother nature Sustainability, analyseerden we gegevens more than afval van maskers en handschoenen van september 2019 (vóór de pandemie) tot oktober 2020. We keken naar 11 landen, waaronder het VK, en vergeleken de developments in afval fulfilled elk de aanpak van het land om achieved COVID-19 om te gaan.

Hoewel we een stijging van het maskerafval verwachtten, waren we verrast door hoeveel het steeg. In de 11 landen in ons onderzoek was er van september 2019 tot oktober 2020 een toename van bijna 9.000% in maskers als share van al het zwerfvuil (meer dan 80 keer).

We hebben ook sterke verbanden gevonden tussen zwerfvuil met maskers en nationale wetten of beleidsmaatregelen die het dragen van een masker vereisen.

Een mozaïekbeeld van een chirurgisch masker dat tussen bladeren ligt.

In dit mozaïek beeldt elke polygoon een stuk masker- of handschoenafval af dat door Litterati is gedocumenteerd.
Keiron Roberts, Auteur verstrekt

Onze bevindingen kunnen misschien het greatest worden begrepen als we kijken naar drie sleutelperiodes.

januari tot maart 2020

Terwijl landen worstelden om ample persoonlijke beschermingsmiddelen, was de meest voorkomende richtlijn om sociaal of fysiek afstand te nemen van andere mensen.

Gedurende deze tijd was er weinig strooisel van maskers en handschoenen, maar het strooisel van handschoenen begon langzaam als eerste te stijgen.

Maart tot mei 2020

Op 11 maart 2020 heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) COVID-19 officieel uitgeroepen tot een wereldwijde pandemie. Dit was ook de periode waarin enkele van de zwaarste lockdowns werden doorgevoerd.

Maskerafval begon toe te nemen toen landen het gebruik van maskers in het openbaar begonnen aan te bevelen, maar dit vaak niet verplichtten. Van maart tot april verdubbelde het maskerafval, terwijl het handschoenafval in dezelfde periode 12 keer zo groot was. We denken dat dit komt doordat mensen aanraking associëren achieved de verspreiding van het virus en dat maskers nog niet algemeen worden geaccepteerd.

Juni tot oktober 2020

De WHO heeft op 5 juni 2020 officieel het gebruik van maskers in het openbaar aanbevolen. Dit volgde op de versoepeling van veel van de strengste lockdown-maatregelen en een toename van het aantal mensen dat op pad ging.

Maskerafval nam in deze tijd dramatisch toe, maar interessant genoeg begon het handschoenenafval af te nemen. Deze verandering was waarschijnlijk te wijten aan de toenemende publieke waardering dat het virus wordt verspreid doorway druppeltjes in de lucht in plaats van doorway aanraking, in combinatie met een toename van de sociale aanvaardbaarheid van het dragen van maskers.

Lees meer: ​​Coronavirus gezichtsmaskers: een milieuramp die generaties kan duren

Vergeleken fulfilled de andere tien landen in ons onderzoek, had het VK het grootste aandeel maskers als zwerfvuil, van % in september 2019 tot meer dan 6% in augustus 2020. Het VK liet ook een van de langst aanhoudende stijgingen van het handschoenafval zien van april tot oktober 2020.

Landen die minder werden getroffen doorway COVID-19-lockdowns en die later maskerwetten introduceerden (zoals Nieuw-Zeeland en Zweden), registreerden het laagste aandeel masker- en handschoenafval.

Een grafiek met het aandeel maskers en handschoenen dat is ingezameld voor de 11 landen die zijn onderzocht van september 2019 tot oktober 2020.

De 11 opgenomen landen waren Frankrijk, Duitsland, België, Nederland, Spanje, het VK, Zweden, de VS, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland.
Natuur Duurzaamheid

Onze COVID-19 nestvingerafdruk

Hoewel maskers en handschoenen slechts een klein deel van het totale afval uitmaakten, heeft ons onderzoek (en andere soortgelijke onderzoeken) aangetoond hoe snel nieuwe goods zoals maskers kunnen bijdragen aan aanzienlijke afvalproblemen.

Behalve dat het een doorn in het oog is, kunnen met identify gezichtsmaskers ernstigere gevolgen hebben als ze niet op de juiste manier worden weggegooid. Op de korte termijn kan zwerfvuil achieved gezichtsmaskers bijvoorbeeld een potentiële virale vector zijn en daarom een ​​risico vormen voor de overdracht van COVID.

Op de middellange termijn kan maskerafval doorway dieren worden opgegeten, of verstrikt raken of stikken, wat zeker schade aanricht en mogelijk dodelijk is. Maskers en ander afval kunnen ook kleinere organismen en planten verstikken.

Op de lange termijn kunnen maskers die zijn vervaardigd van plastic materialen jarenlang in het milieu blijven bestaan, uiteenvallen in microplastics en mogelijk in de voedselketen terechtkomen.

Lees meer: ​​Herintroductie van maskers in Engeland kan op weerstand stuiten – zo kan de overheid dit overwinnen

Wat nu?

Achieved de ommicron-variant die landen dwingt om opnieuw beperkingen in te voeren en het dragen van maskers weer af te dwingen, ligt het probleem van pandemiegerelateerd zwerfvuil niet achter ons. Als onderdeel van de overstap van Engeland naar program B zijn gezichtsmaskers bijvoorbeeld opnieuw verplicht in de meeste openbare openbare gelegenheden.

En hoewel ze voorheen niet gebruikelijk waren in westerse landen, zullen gezichtsmaskers waarschijnlijk ook na de COVID-19-pandemie worden gebruikt, aangezien mensen zich bewust worden van hun rol bij het voorkomen van de verspreiding van luchtwegaandoeningen.

Daarom rust er een dubbele verantwoordelijkheid bij overheden en individuen als het gaat om maskers en ander pandemisch afval. Als overheden het gebruik van maskers verplichten, moeten ze zorgen voor voldoende voorlichting around verwijdering, evenals voor de beschikbaarheid van voorzieningen zoals afvalbakken om mensen te helpen zwerfvuil op de juiste manier te verwijderen.

Tegelijkertijd moeten individuen de persoonlijke verantwoordelijkheid nemen om afval te verwijderen. We kunnen niet toestaan ​​dat het ene mondiaal probleem (COVID-19) een ander mondiaal probleem (zwerfvuil) verergert.

Het gesprek

Ian Williams ontvangt financiering van het EU Horizon 2020-fonds en EPSRC.

Keiron Roberts en Simon Kolstoe werken niet voor, raadplegen, bezitten geen aandelen in of ontvangen geen financiering van een bedrijf of organisatie die baat zou hebben bij dit artikel, en hebben geen relevante banden bekendgemaakt buiten hun academische aanstelling.