De wetenschap van suiker waarom we er gek op zijn

De wetenschap van suiker: waarom we er gek op zijn en wat te veel eten met je hersenen doet – podcast

Waar komt onze liefde voor suiker vandaan? Magdalena Kucova/Shutterstock

Wat is de evolutionaire oorsprong van het verlangen naar suiker? Waardoor smaakt iets zoet? En wat doet te veel suiker met de hersenen? In deze weekaflevering van The Conversation Weekly praten we met drie deskundigen en duiken we diep in de wetenschap van suiker. En nadat de Canadese regering in principe heeft ingestemd met een betaling van CAN€40 miljard (US€32 miljard) wegens discriminatie van kinderen van de First Nations door het kinderwelzijnssysteem van het land, praten we met een juridisch expert over de lange strijd voor gerechtigheid.

Waarom is suiker zo onweerstaanbaar voor ons mensen? Het blijkt dat evolutie daar een grote reden voor is. “De sleutel tot onze liefde voor suiker is dat het een goede voedingsbron is,” verklaart Stephen Wooding, assistent-professor antropologie en erfgoedstudies aan de Universiteit van Californië, Merced. Suiker helpt ons lichaam van energie te voorzien, en onze voorouders zijn zo geëvolueerd dat ze het konden proeven als ze op zoek gingen naar voedsel.

Wooding zegt dat mensen niet erg goed zijn aangepast aan de wereld van vandaag, waar suiker in overvloed beschikbaar is. “We hebben een diepgewortelde aantrekkingskracht op suiker, die in de loop van de evolutie een belangrijk voordeel is geweest,” zegt Wooding. Maar ons verlangen naar suiker is nu een oeroud overblijfsel dat “in een museum thuishoort”, voegt hij eraan toe.

Natuurlijke suikers zoals glucose en fructose zijn misschien de oorsprong van onze zoetekauw, maar ze zijn niet de enige manier om wat we eten zoeter te maken. Kristine Nolin, universitair hoofddocent scheikunde aan de Universiteit van Richmond in de VS, legt uit welke scheikunde er schuilgaat achter wat iets zoet maakt.

Andere natuurlijke niet-suiker zoetstoffen zijn stevia of monniksvruchten. Nolin zegt dat ze zoet smaken “omdat ze zich hechten aan de receptoren in je smaakpapillen”, maar je lichaam breekt deze moleculen niet op dezelfde manier af in energie als natuurlijke suikers. Hetzelfde gebeurt ook met kunstmatige suikers, zoals sacharine, die volgens Nolin “door ons spijsverteringsstelsel gaan en uiteindelijk uit ons lichaam worden uitgescheiden”.

Het eten van te veel suiker wordt in verband gebracht met obesitas, diabetes en andere chronische gezondheidsproblemen – en het kan ook een langdurig effect hebben op de hersenen. “Alles wat van invloed kan zijn op de functie van de hersenen kan worden beïnvloed door langdurige suikerinname,” zegt Lina Begdache, een assistent-professor voeding aan de Binghamton University, State University of New York. Als kinderen te veel suiker eten, kan dat ook in verband worden gebracht met cognitieve achteruitgang als ze volwassen worden, zegt ze, en ook met de manier waarop ze hun emoties gaan reguleren.

Lees meer:
Hoe beïnvloedt een teveel aan suiker de zich ontwikkelende hersenen tijdens de kindertijd en de adolescentie? Een neurowetenschapper die voeding bestudeert legt uit

Om meer te weten te komen over de effecten van suiker op de menselijke gezondheid en cultuur, klik hier voor een recente serie op The Conversation.

Voor ons volgende verhaal gaan we naar Canada om te horen over een lange juridische strijd over de discriminatie van First Nations-kinderen in het kinderwelzijnssysteem. Eind december 2021 ging de regering in principe akkoord met een schadevergoeding van CAN€40 miljard aan de gedupeerden en met de financiering van een structurele hervorming van het kinderwelzijnssysteem.

Anne Levesque, assistent-professor aan de rechtenfaculteit van de Universiteit van Ottawa, die betrokken was bij de mensenrechtenzaak die tot de deal leidde, legt uit hoe Canada systematisch te weinig geld heeft uitgetrokken voor kinderwelzijnsdiensten voor kinderen van de First Nations en hun families. Levesque: “Niets is nog bindend, en we zijn in het verleden al eerder teleurgesteld,” en dringt er bij de Canadezen op aan om druk te blijven uitoefenen op de regering “zodat we echte resultaten kunnen boeken voor kinderen van de First Nations”. Luister vanaf 29m20s naar de podcast.

Lees meer:
Als advocaat die heeft geholpen bij de strijd voor de rechten van kinderen van de First Nations, dit is wat u moet weten over de $40B-overeenkomsten over kinderwelzijn

En tenslotte, Veronika Meduna, wetenschaps- en gezondheidsredacteur bij The Conversation in Nieuw Zeeland, beveelt een deskundige analyse aan van de recente uitbarsting van de vulkaan Tonga. Luister vanaf 45m45s.

Deze aflevering van The Conversation Weekly is geproduceerd door Mend Mariwany en Gemma Ware, met sound design van Eloise Stevens. Onze themamuziek is van Neeta Sarl. U kunt ons vinden op Twitter @TC_Audio, op Instagram bij theconversationdotcom of via e-mail. U kunt zich hier ook aanmelden voor de gratis dagelijkse e-mail van The Conversation.

Nieuwsclips in deze aflevering zijn afkomstig van CBS News: The National en Al Jazeera English.

Je kunt The Conversation Weekly beluisteren via een van de hierboven genoemde apps, rechtstreeks downloaden via onze RSS-feed, of ontdekken hoe je hier anders kunt luisteren.

De Conversatie

Kristine Nolin, Stephen Wooding en Lina Begdcahe werken niet voor, geven geen advies, bezitten geen aandelen in of ontvangen geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel, en hebben geen relevante affiliaties buiten hun academische aanstelling bekend gemaakt.

Anne Levesque is een van de pro deo-advocaten die de First Nations Child and Family Caring Society vertegenwoordigt in haar lopende rechtszaak tegen Canada voor het Canadese Mensenrechtentribunaal. Zij heeft ook bijstand verleend aan Sarah Clarke en David Taylor, de advocaten van de Caring Society'in de onderhandelingen die tot de overeenkomst hebben geleid.