DNA testkits veranderen donor gezinnen

DNA-testkits veranderen donor-gezinnen

DNA testen worden steeds populairder Shutterstock

Een wet die op 1 april 2005 is aangenomen, zal vanaf volgend jaar levensveranderende gevolgen hebben voor gezinnen in het hele Verenigd Koninkrijk.

Iedereen die vanaf die dag is verwekt uit een gedoneerd sperma, eicel of embryo, kan de identiteit van zijn donorouders achterhalen zodra hij 18 jaar is. Dit betekent dat vanaf eind 2023 een stortvloed van jongeren op de been kan komen die willen weten wie hun donor was. Maar dankzij de DNA-tests die thuis kunnen worden uitgevoerd, komen veel mensen die een donor hebben gekregen, nu al te weten waar hun biologische afstamming ligt, wat een emotioneel moeilijk proces kan zijn.

Er waren ongeveer 1.500 levendgeborenen in het Verenigd Koninkrijk als gevolg van gedoneerde eicellen of sperma in dat eerste jaar dat de wet werd veranderd (1 april 2005 – 31 maart 2006). Ik kan me alleen maar voorstellen welke ontmoetingen en emoties er volgend jaar bij de gezinnen zullen opkomen, zowel bij de mooie als bij de moeilijke.

Dit wordt ook een keerpunt voor de Human Fertility and Embryology Authority (HFEA), de onafhankelijke regelgevende instantie die de vruchtbaarheidsbehandelingen (en het onderzoek op menselijke embryo’s) in het VK regelt en op dit proces zal toezien.

Maar niet alle mensen die als donor zijn verwekt, zullen het voordeel van deze wet ondervinden. Iedereen die na augustus 1991 is verwekt, kan alleen niet-identificerende informatie zoals de kleur van de ogen of het geboorteland van hun donor te weten komen. Toen werd de HFEA opgericht om alle gebruik van gedoneerde eicellen, sperma en embryo’s te registreren, naast het reguleren van de erkende vruchtbaarheidsklinieken in het VK.

Vóór augustus 1991 was vruchtbaarheidsbehandeling een beetje een wildwest en wie vóór die tijd geboren is, heeft weinig kans om ooit te weten te komen wie zijn donor is. Ze moeten wachten tot hun donor zich meldt en hun anonimiteit opheft via de HFEA. Of de donor (en de als donor verwekte persoon) kan zichzelf laten opnemen in het Donor Conceived Register (DCR), dat is opgezet om donorouders van vóór 1991 en kinderen en broers en zussen die dezelfde donor delen, met elkaar te matchen.

Doe het zelf DNA

Dat was althans het geval tot een explosie van thuis DNA-testkits nadat 23andme in 2006 de eerste direct-to-consumer tests uitbracht. Ze kunnen online worden gekocht voor zo weinig als 50 pond. Er wordt aangenomen dat wereldwijd meer dan 30 miljoen mensen deze testkits hebben gekocht.

Deze derde manier om je biologische familie op te sporen is iets waar ik goed mee bekend ben als hoofd genetisch genealoog in BBC 2’s DNA Family Secrets met Stacey Dooley als presentatrice. Genetische testbedrijven hebben enorme databases die het steeds gemakkelijker maken om je donor te vinden.

U kunt gewoon een DNA-test doen en op zoek gaan naar mensen die met uw DNA overeenkomen. Als u deze matches niet in uw bekende stamboom kunt inpassen, dan kan het zijn dat ze uit de familie van uw donor komen. Soms krijgen mensen matches met een donor-verwantschap of hun donor direct.

Kleine kleurrijke ballonnen met lint

Veel mannen doneerden sperma en veronderstelden dat ze niet opgespoord konden worden.
olliulli/Shutterstock

Het eerste geval dat de krantenkoppen haalde, was in 2005, toen een 15-jarige jongen een Y-chromosoomtest kocht in de hoop zijn vader te vinden. Het Y-chromosoom is een stuk DNA dat via de mannelijke lijn wordt doorgegeven, van vader op zoon, net zoals een achternaam dat vaak is.

De Y-chromosoomtest van de jongen leverde overeenkomsten op met twee mannen die verwant moeten zijn geweest aan zijn spermadonorvader. Zij hadden ook spellingsvarianten van dezelfde achternaam. Gewapend met de geboortedatum en -plaats van zijn vader, zijn universiteitsdiploma en een mogelijke achternaam, wendde hij zich tot het privé-detectivebedrijf Omnitrace. Binnen enkele uren spoorde hij zijn vermeende anonieme spermadonorvader op.

Sindsdien zijn genetische tests geavanceerder geworden. Je kunt zelfs een genetisch genealoog inhuren om het werk voor je te doen, hoewel succes niet gegarandeerd is. De sluizen staan nu echt open.

Familiegeheimen

In de tweede serie van DNA Familiegeheimen, die in 2022 werd uitgezonden, vroeg de 46-jarige Mel zich af of ze kon achterhalen wie de vader van haar spermadonor was. Testen bij een paar van de grote direct-to-consumer bedrijven brachten twee relatief goede overeenkomsten aan het licht. Het duurde letterlijk enkele minuten om erachter te komen dat haar donorvader een van drie broers was. Een DNA-test van een van hun zonen bracht ons op het spoor.

Aan de andere kant van de medaille staat de 53-jarige Luke, die na de dood van een goede vriend begon na te denken over de gevolgen van het doneren van zijn sperma in de jaren ’80 en ’90. Hij wist van de HFEA dat hij minstens zes kinderen had, maar had geen idee wie dat waren. Hij kwam bij DNA Familiegeheimen terecht om zijn anonimiteit verder op te heffen. Hij zette zichzelf niet alleen op de DCR maar nam ook DNA-tests af. Op het moment van de uitzending zijn er nog geen andere mensen gevonden, maar het is goed mogelijk dat zij zich in de toekomst melden.

Luke is zeldzaam. Iets meer dan 200 mannen, van de vele duizenden mannen die in de loop der jaren sperma hebben gedoneerd, hebben hun anonimiteit opgeheven voordat de donoranonimiteitsregels veranderden.

Sommige mannen doneren sperma voor de vergoedingen (in het Verenigd Koninkrijk vastgesteld op £35), anderen om altruïstische redenen om onvruchtbare paren te helpen.

Andere mannen hebben contact met mij opgenomen om hun verhaal te delen. Zij hebben jaren geleden sperma gedoneerd en zijn daar achter gekomen nadat zij of een familielid een DNA-test bij een van de grote bedrijven hadden gedaan. Sommigen hebben hun partner of kinderen nooit verteld dat zij sperma hebben gedoneerd. De emotionele gevolgen voor hun families kunnen enorm zijn. Zowel Mel als Luke hebben achter de schermen steun gekregen van de maatschappelijk werkers en counselors die we als onderdeel van het programma ter beschikking stellen. Anderen hebben dat niet.

De HFEA overweegt de anonimiteit van donoren met terugwerkende kracht op te heffen. Elke wetswijziging zou door het parlement moeten worden beslist. De Australische regering heeft dit gedaan met de Narelle’s wet die genoemd werd ter nagedachtenis van een vrouw die stierf aan darmkanker die ze geërfd had van haar donorvader.

Volgend jaar kunnen enkele buitengewone reünies plaatsvinden. Het is nu tijd om te bespreken hoe de samenleving omgaat met degenen die vóór 2005 zijn geboren en hoe zij hen steunt.

The Conversation

Turi King werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in, en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante relaties buiten zijn academische aanstelling bekend gemaakt.