Drones en bestuurderloze autos kunnen helpen bij de humanitaire crisis

Drones en bestuurderloze auto’s kunnen helpen bij de humanitaire crisis in Oekraïne

RoClickMag/Shutterstock

De Russische invasie van Oekraïne heeft geleid tot een ernstige humanitaire crisis. Van de 44 miljoen mensen die Oekraïne telt, is bijna een kwart ontheemd. Ongeveer 3,7 miljoen mensen zijn naar de Europese buurlanden gevlucht, terwijl naar schatting 6,5 miljoen mensen binnen Oekraïne ontheemd zijn. Tragisch genoeg blijft het aantal doden en gewonden stijgen.

Ondertussen worden de Oekraïners geconfronteerd met catastrofale tekorten aan essentiële voorraden en diensten. Ze hebben behoefte aan veilig onderdak, voedsel, water, toegang tot informatie, psychosociale steun en medicijnen, vooral voor chronische ziekten (zoals insuline voor de behandeling van diabetes).

Om toegang te krijgen tot essentiële voorraden, hebben de Oekraïense mensen dringend hulp nodig van humanitaire en overheidsorganisaties. Maar de onstabiele situatie houdt een aanzienlijk risico in voor humanitaire hulpverleners om ter plaatse te zijn. Er is echter één manier waarop we de Oekraïners kunnen helpen en tegelijkertijd het aantal extra levens dat in gevaar komt tot een minimum kunnen beperken: door gebruik te maken van drones en autonome voertuigen om hulp te leveren.

Lees meer:
Oekraïne: zijn berichten over Russische troepen die muiten en deserteren waar? Het is al eerder gebeurd

Drones

Onbemande luchtvaartuigen, ook bekend als drones, kunnen worden gebruikt voor het vervoer van voorraden, bewaking, en zoek- en reddingsacties in zowel militaire als humanitaire situaties. Veel bedrijven produceren ze al en zetten ze in voor humanitaire operaties.

Zo heeft het Amerikaanse robotica-bedrijf Matternet, in samenwerking met Artsen zonder Grenzen, deze intelligente machines in Papoea-Nieuw-Guinea gebruikt om in afgelegen gebieden sputummonsters te verzamelen om mensen met tuberculose te identificeren.

De Canadese dronefabrikant Draganfly kondigde onlangs aan dat het een zending van zijn medische respons- en zoek- en reddingsdrones naar Oekraïne zal sturen, na een bestelling van Revived Soldiers Ukraine, een non-profitorganisatie die zich richt op het verlenen van hulp aan het land.

Deze drones zullen worden gebruikt om humanitaire hulp te verlenen in steden als Kyiv en Kharkiv. De eerste zending bestaat uit tien drones die elk tot 16 kilogram aan medische voorraden kunnen vervoeren, waaronder bloed, medicijnen, vaccins, water en wondverzorgingskits.

Hoewel dit bemoedigend is om te zien, zijn tien drones op dit moment niet meer dan een gebaar. Om een echte impact te hebben, moeten we meer drones van meer fabrikanten zien.

Bestuurderloze auto’s

Autonome voertuigen zijn in staat om complexe taken uit te voeren zoals rijden, leveren en beslissingen nemen. Zij kunnen zich van punt A naar punt B verplaatsen en mensen en producten vervoeren zonder de actieve inbreng van mensen.

Maar hoewel drones uit de proeffase zijn gekomen en we ze al hebben zien gebruiken in humanitaire crises, zijn autonome voertuigen nog niet helemaal zover. Dat gezegd hebbende, hebben ze in deze context een aanzienlijk potentieel.

Autonome voertuigen zijn al ingezet in militaire situaties, zoals door het Amerikaanse leger in Afghanistan. Hun functies varieerden van het verwijderen van landmijnen tot het afleveren van ladingen. We zien deze voertuigen nu ook gebruikt worden in industriële omgevingen. Automatisch geleide voertuigen worden meestal gebruikt om materialen te verplaatsen in fabrieken of magazijnen, waar ze markeringen of draden in de vloer volgen.

Wat meer is, autonome voertuigen worden getest op echte wegen en snelwegen. Autofabrikanten als Volvo, Mercedes en Tesla hebben allemaal een zekere mate van autonome technologie getest in hun futuristische voertuigen, met de bedoeling een revolutie teweeg te brengen in de logistiek- en transportsector.

Humanitaire logistiek is in wezen een behoeftegestuurde, tijdkritische uitbreiding van commerciële logistiek. Als we deze technologie in de commerciële sector in actie zien, moet de weg vrij zijn voor de invoering ervan in de humanitaire context, en Oekraïne kan hier een rol in spelen.

Lees meer:
Oekraïne: hulpverleners werden uit Syrië verdreven – hetzelfde kan gebeuren in deze oorlog

De technologie in actie omzetten

Academici en kleine bedrijven hebben hun steun uitgesproken voor het gebruik van zowel autonome voertuigen als drones om humanitaire hulp te verlenen. Zoals het conceptuele model hieronder laat zien, zouden de voertuigen medische voorraden, voedsel en andere benodigdheden in bulk naar een aangewezen veilig punt kunnen brengen. Drones kunnen deze goederen dan verder het conflictgebied in vervoeren naar specifieke locaties waar mensen zich schuilhouden.

Hoe het zou kunnen werken

Drones en bestuurderloze autos kunnen helpen bij de humanitaire crisis.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip


Muhammad Azmat, Auteur voorzien

In ons onderzoek met vertegenwoordigers van internationale humanitaire organisaties (uitgevoerd vóór de oorlog in Oekraïne), waren zij het erover eens dat het combineren van deze twee systemen de logistieke uitdagingen zou kunnen verlichten en levens zou kunnen redden. Zij stonden echter huiverig tegenover het gebruik van autonome voertuigen in dit stadium, aangezien de technologie zich nog in de onderzoeks- en ontwikkelingsfase bevindt. Op korte termijn waren zij meer geïnteresseerd in het gebruik van drones bij humanitaire operaties (sommige zijn al begonnen met proefprojecten).

Maar autonome voertuigen zijn getest in situaties onder toezicht, en het testen ervan in het veld is de volgende belangrijke stap. Het uittesten van deze voertuigen in de huidige situatie in Oekraïne zou niet alleen de Oekraïners de broodnodige hulp kunnen bieden, maar zou ook kunnen helpen om de autonome systemen te verbeteren voor toekomstige inzet.

Lees meer:
Oekraïne-crisis: waarom u geld moet doneren in plaats van voorraden

Belangrijk is dat er nog steeds bepaalde voorbehouden zijn die het gebruik van deze beide technologieën tot hun volledige potentieel beperken. Deze omvatten juridische kwesties, uitdagingen op het gebied van regelgeving, cyberveiligheidsrisico’s, de noodzaak van betrokkenheid van de gemeenschap, en ethische inkoop en partnerschappen.

De relevante regelgevende instanties en de wetenschappelijke gemeenschap moeten onmiddellijk stappen ondernemen om deze uitdagingen aan te pakken. Het opstellen van een universele gedragscode of standaardwerkwijze voor de inzet van autonome voertuigen en drones in humanitaire omgevingen zou een goed begin zijn.

The Conversation

Muhammad Azmat werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in, en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft buiten zijn academische aanstelling geen relevante affiliaties bekend gemaakt.