Een sociale soort Nieuw ontdekte fossielen laten zien dat vroege

Een sociale soort? Nieuw ontdekte fossielen laten zien dat vroege dinosaurussen in kuddes leefden

Jorge González

Waren dinosaurussen gevoelloze geschubde bruten of zorgzaam, braaf en intelligent? Dit debat is voortgezet sinds dinosauriërs 200 jaar geleden voor het eerst werden ontdekt en is overgewaaid naar de movies en het populaire bewustzijn.

Bij het zoeken naar antwoorden op dit soort vragen kijken paleontologen more than het algemeen naar de naaste levende verwanten, in dit geval krokodilachtigen en vogels. Zien we dinosaurussen als complicated sociaal gedrag zoals moderne vogels, of misschien meer rudimentaire gewoonten, zoals te zien is bij krokodillen en alligators?

Dinosaurussen werden oorspronkelijk gezien als brutaal, misschien kannibalistisch, en zonder de hersenkracht of neiging om voor hun jongen te zorgen. Toen, in de jaren zeventig en tachtig, pionierden Jack Horner en zijn collega’s fulfilled een nieuwe kijk op Maiasaura, een plantenetende dinosaurus uit het Late Krijt (77 miljoen jaar geleden) van Montana.

Horner en collega’s vonden bewijs dat de volwassen Maiasaura-dinosaurussen jaar na jaar terugkeerden naar dezelfde broedplek, fulfilled voldoende intelligentie om de plaats te onthouden en het gunstige karakter ervan te waarderen, of het nu toegang tot voedsel of veiligheid is. Hun nesten in de grond waren ongeveer zeven meter (of één dinosauruslengte) uit elkaar geplaatst, wat suggereert dat ze, web als moderne gemeenschappelijk nestelende vogels, graag dichtbij waren – maar niet zo dichtbij dat ze zouden bijten en kibbelen. Bij dit onderzoek werden dinosaurussen verlost als liefhebbende ouders achieved geavanceerd sociaal gedrag (de naam Maiasaura betekent “goed moederreptiel”).

In een nieuwe studie gepubliceerd in Scientific Reports, betoogt Diego Pol van het Egidio Feruglio Paleontological Museum in Trelew, Argentinië, samen fulfilled internationale collega’s dat dit soort gedrag terug te voeren is op de oorsprong van dinosaurussen, of op zijn minst op het vroege Jura. periode, 193 miljoen jaar geleden.

Op een vroege Jura-web page in Patagonië, Argentinië, bestudeerde het group fossielen van een dinosaurussoort genaamd Mussaurus patagonicus die, volgens hun nieuwe dateringsanalyse, ongeveer 193 miljoen jaar geleden op de web-site leefde. Mussaurus is een sauropodomorph-dinosaurus – een vroege verwant van latere reuzen zoals Brontosaurus en Diplodocus – maar vertoont al tekenen van grote omvang.

De onderzoekers identificeerden 80 individuele dinosaurusskeletten, evenals nesten en ongeveer 100 eieren. De nesten waren ondiepe greppels in de grond met acht tot dertig bolvormige eieren die in rijen waren gerangschikt en in lagen waren opgestapeld, zoals we hebben gezien bij andere sauropod-dinosaurussen. De onderzoekers gebruikten CT-scanning om te ontdekken dat sommige van de eieren kleine botten van de niet-uitgekomen embryo’s bevatten.

Lees meer: ​​Dinosaurussen: hoe ons begrip van hoe ze eruit zagen steeds verandert

Een hand houdt een van de eieren vast die zijn ontdekt tijdens de opgraving in Patagonië.

De onderzoekers ontdekten ongeveer 100 eieren van de Mussaurus-soort.
Roger Smith

De onderzoekers maten de skeletten en telden jaarringen in hun botten om de geschatte maten en leeftijden van de dinosaurussen huge te stellen. De skeletten omvatten volgroeide volwassenen, misschien tien jaar oud, subadulten (gelijk aan tieners), jongeren en baby’s. De maten varieerden van baby’s satisfied een gewicht van 70 gram, zoals een kleine zangvogel, tot volwassenen die naar schatting 1,5 ton wogen, wat een relatief snelle groei bevestigt voor deze langhalsige herbivoren.

De nesten, eieren en skeletten kwamen voor op drie niveaus in de rots met een totale dikte van drie meter. De onderzoekers interpreteerden de configuratie van hun nesten laag na laag door de rots als bewijs dat de dinosauriërs steeds naar dezelfde plaats terugkeerden (nest-web page-trouw genoemd).

Het lijkt erop dat juveniele dinosaurussen met de volwassenen reisden, en de hele kudde migreerde elk jaar naar de broedplaats en bleef bij elkaar, misschien voor wederzijdse bescherming en zelfs om de eierleggende moeders en hun jongen te helpen.

Dit soort broedplaatsen zijn eerder gemeld uit verschillende plaatsen in het Jura en het Krijt, in Noord-Amerika, Zuid-Amerika, Afrika en China. Dit suggereert dat intricate kuddegedrag wijdverbreid was in alle grote dinosaurusgroepen. Maar deze nieuwe ontdekking dateert van vóór elke eerdere identificatie van dit gedrag met 40 miljoen jaar, en ligt dichter bij de oorsprong van dinosaurussen, ongeveer 250 miljoen jaar geleden.

Drie mensen die aan het skelet werken, graven in Patagonië.

Het onderzoeksteam bestudeerde fossielen op een vroege Jura-web site in Patagonië, Argentinië.
Alejandro OTero

Kunnen we er zeker van zijn dat deze opeenhopingen van skeletten iets zeggen about sociaal gedrag? Als je een stapel dinosaurusskeletten vindt, betekent dit niet dat ze samenleefden. Ze kunnen samengebracht zijn door een rivier of een storm. Hetzelfde gebeurt vandaag wanneer plotselinge moessonregens het landschap kunnen overstromen en dode bomen, kadavers van dieren en ander puin in snelstromende stromen kunnen concentreren die vervolgens hun lading dumpen als de stroming vertraagt.

In het geval van de nieuwe Patagonische ontdekking suggereren bepaalde kenmerken van de oude bodems waarin de skeletten, nesten en eieren werden gevonden – zoals sporen van wortels van planten die in de bodem groeiden – enige duurzaamheid. Verder waren de nesten op hun plaats en sommige waren ongestoord, fulfilled een volledige aanvulling van ongebroken eieren, sommige satisfied embryo’s erin. Dit suggereert dat er een crisis is toegeslagen, zoals een droogte en een stofstorm, waardoor de eieren worden begraven of voorkomen dat ze uitkomen. Volledige skeletten duiden ook op beperkt transportation door h2o of wind vanaf de plaats waar de dinosauriërs stierven.

Lees meer: ​​​​Nieuw ontdekte massale uitsterving veroorzaakte het start out van de dinosauriërs

Het complexe sociale gedrag bij vroege dinosauriërs dat in dit onderzoek werd waargenomen, komt overeen met ander fossiel bewijs dat dinosaurussen meer vogelachtig dan krokodilachtig waren. Het is waarschijnlijk dat ze vanaf het begin allemaal veren hadden, terwijl er bewijs is dat dinosaurussen en hun familieleden warmbloedige wezens waren. De eerste dinosaurussen waren klein, rechtopstaand en aangepast voor langdurig rennen. Vogel- of zoogdierachtig sociaal gedrag vanaf hun oorsprong lijkt acceptabel. Deze opvatting is al jaren controversieel, maar het bewijs stapelt zich op: dinosaurussen waren warmbloedig, gevederd, snelbewegend en hadden verfijnd gedrag.

Het gesprek

Michael J. Benton werkt niet voor, raadpleegt, bezit geen aandelen in of ontvangt geen financiering van een bedrijf of organisatie die baat zou hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante voorkeuren bekendgemaakt buiten hun academische aanstelling.