Esports hoe de worstelende horeca kan profiteren van deze enorme

Esports: hoe de worstelende horeca kan profiteren van deze enorme business

Het wereldkampioenschap League of Legends in het Staples Center Los Angeles in 2016. Patrick Knight/Wikipedia, CC BY-SA

Tijdens de pandemie kwam de sportwereld tot stilstand. Wereldwijde evenementen zoals de Olympische Spelen, Formule 1-races, de UEFA Champions League en het Amerikaanse basketbal werden allemaal uitgesteld.

Als alternatief lanceerde de Formule 1 een virtuele grand prix serie met professionele F1 coureurs. Evenzo organiseerde de voetbalclub Leyton Orient een online FIFA-toernooi.

Deze competitieve online videogames staan collectief bekend als esports en brengen spanning en competitie op een moment dat traditionele sportevenementen dat niet kunnen. De explosie in populariteit tijdens COVID-19 betekende dat het wereldwijde virtuele publiek van esports in 2021 de 700 miljoen fans overschrijdt.

Tegelijkertijd ondergingen de horecasector en de toeristische sector het tegenovergestelde lot. Voortdurende lockdowns leidden tot een scherpe daling en de bijna volledige stillegging van toeristische activiteiten gedurende vele maanden.

Toen de beroepssport weer werd hervat, werden de meeste wedstrijden en evenementen achter gesloten deuren gespeeld. Zonder fans of toeristen die de wedstrijden bijwoonden, waren de inkomsten uit grote mondiale evenementen, waaronder de Olympische Spelen van Tokyo 2020, gering.

Mega sportevenementen leiden normaal gesproken tot een piek in de uitgaven voor eten, drinken, hotels, parkeren, concessies en merchandise. Online kijkers betekende echter alleen geannuleerde reisplannen en boekingen voor gaststeden.

Dus, met een snelgroeiende esportindustrie en een toeristische sector die net begint te herstellen van de lockdown, zou de horeca niet actief esportfans moeten aantrekken? In ons onderzoek wilden we kijken hoe de industrie de esport fanbase kan veroveren en hen kan omzetten in actieve toeristen. We onderzochten 549 fans van competitief esport videospel League of Legends naast een 12 maanden durende observatiestudie van actieve World of Warcraft spelers.

Esports, fans en live-evenementen

Op zijn hoogtepunt had het wereldkampioenschap League of Legends in 2021 meer dan 4 miljoen online kijkers. Ondanks het grote online publiek was zelfs vóór de pandemie slechts een klein deel van de esportinkomsten afkomstig uit de kaartverkoop, wat betekent dat weinig fans bereid zijn om naar live-evenementen te reizen.

Er zijn enkele arena’s die grote mensenmassa’s hebben gegenereerd, zoals het Sangam Stadium in Korea. De ervaring voor deze toeschouwers kan werkelijk meeslepend zijn. Enorme meeslepende schermen worden opgesteld om het competitieve spel tussen de teams te tonen, waardoor de opwinding en spanning in de menigte wordt versterkt.

Echter, door niet actief op zoek te gaan naar esport-kijkers, riskeert de toerisme- en horecasector een groeiende wereldwijde fanbase van zich te vervreemden. Dit betekent dat de kansen die deze aantrekkelijke en potentieel lucratieve markt biedt, verloren kunnen gaan.

Esport teams zoals Na’Vi; Alliance; T1; KT Rolster; OpTic en FaZe genieten van felle rivaliteiten spelen Dota 2, League of Legends, en Call of Duty. Trouwe fans en toeschouwers zijn gepassioneerd over hun favoriete teams en merchandise met merknaam wordt big business voor esports.

Hier ligt een kans voor gaststeden om activiteiten en evenementen aan te bieden specifiek voor de bezoekers van competitieve esportevenementen. Het is bijvoorbeeld het overwegen waard om speciale team-specifieke fanzones en sociale ruimten te creëren om te profiteren van de loyaliteit van gepassioneerde volgers. Zij brengen passie en opwinding naar een sportevenement, waardoor ze niet te missen evenementen worden voor degenen die zichzelf als diehard fans beschouwen.

Enthousiasme opbouwen voor evenementen

E-sport wordt online ervaren als een sociale gemeenschap. Het grootste deel van de sport wordt echter geconsumeerd zonder in de buurt te zijn van andere toeschouwers.

Dit betekent dat een potentiële toeschouwer eerder alleen reist of hoopt online vrienden voor het eerst in levende lijve te ontmoeten. Dit maakt het kopen van tickets en het reizen naar een evenement voor velen een afschrikwekkend vooruitzicht.

Aanbieders van lokale evenementen zouden echter meer kunnen doen door forums en discussiekanalen aan te bieden die in de aanloop naar het evenement enthousiasme en anticipatie kunnen opwekken. Deze online ruimtes zouden fans ook de kans geven om advies en ondersteuning te vragen over waar te overnachten en wat te doen, waardoor de overgang van online naar offline veel minder afschrikwekkend wordt.

Een jonge vrouw speelt een videospelletje, glimlacht en vermaakt zich.

De toeristische sector moet het online videospelletjespubliek aanmoedigen om grote live-evenementen bij te wonen en munt te slaan uit de potentiële bestedingen.
Gorodenkoff/Shutterstock

De esportkalender wordt gedomineerd door prestigieuze wereldkampioenschapscompetities zoals League of Legends, StarCraft II en Crossfire. Veel minder enthousiasme wordt gegenereerd voor kleinere kwalificatie- of regionale competities. In feite vinden die meestal uitsluitend online plaats.

Internationaal reizen naar wedstrijden kan voor veel fans minder aantrekkelijk zijn. De kosten van het bijwonen van grote sportevenementen zijn hoog, vooral voor het overwegend jongere publiek van esports.

Lokale evenementen zouden een ingang kunnen bieden voor mensen die voor het eerst een live evenement bezoeken – en zo een passie opbouwen voor het persoonlijk ervaren van esportcompetitie.

De aantrekkingskracht van sterspelers

Het prijzengeld en de salarissen in de esport groeien flink. De winnaars van de grootste DOTA 2 esport toernooien hebben meer dan 5 miljoen dollar (3,8 miljoen pond) aan prijzengeld mee naar huis genomen.

Dit maakt ze big-time beroemdheden door elke metriek, en hun aanwezigheid op evenementen kan een grote aantrekkingskracht hebben op fans. Ontmoeting en interactie met sterspelers is een once-in-a-lifetime kans, en moet deel uitmaken van de esport promotiestrategie.

Organisatoren van evenementen zouden fans extra mogelijkheden kunnen bieden om spelers te zien oefenen en opwarmen. Dit zou een grotere waarde geven aan de live evenement ervaring dan het online kijken.

De groei in esports vertoont geen tekenen van vertraging, maar live-evenementen moeten nog in dezelfde mate van de grond komen als online kijkerspubliek. Als toerisme en horeca zelfs maar een fractie van de 700 miljoen online kijkers van esports kunnen aantrekken, dan zou dit een belangrijke nieuwe inkomstenstroom kunnen zijn voor steden die deze evenementen organiseren.

Mega esport competities zouden massale vlaggenschip evenementen in de sportkalender kunnen worden. Deze evenementen hebben het potentieel om hele stadions vol te krijgen, wat ten goede komt aan hotels, bars, winkels en lokaal toerisme. In de nasleep van de pandemie heeft het toerisme overal te lijden. De horeca moet creatief worden en op zoek gaan naar nieuwe mogelijkheden zoals esport, en het massale online publiek verleiden om hun passies in de echte wereld te beleven.

The Conversation

De auteurs werken niet voor, geven geen advies aan, bezitten geen aandelen van of ontvangen geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel, en hebben buiten hun academische aanstelling geen relevante affiliaties bekend gemaakt.