Facebook Dating was klaar om de markt te veroveren

Facebook Dating was klaar om de markt te veroveren – in plaats daarvan was het dood in het water

rafapress/Shutterstock

Facebook Inc, nu Meta geheten, kondigde in mei 2018 zijn datingapplicatie, Facebook Dating, aan. Er was echte opwinding, met mensen die een revolutionaire dating app verwachtten die snel Tinder zou verslaan.

En dat is geen wonder, als je kijkt naar de omvang van het bedrijf, zijn technische mogelijkheden, en vooral de grote hoeveelheid gegevens die Facebook over zijn gebruikers heeft verzameld. Onderzoek toont immers aan dat Facebook ons beter kent dan onze moeders, dus waarom zou het zijn doel om “betekenisvolle relaties” te creëren niet waar kunnen maken?

Maar vier jaar later heeft het de markt niet veroverd – de meeste mensen zijn het gewoon vergeten. Talrijke rapporten beweren dat de dating app praktisch niet functioneert. Facebook’s eigen gegevens suggereren dat niet veel mensen de dienst gebruiken – ongeveer 300.000 in New York, te vergelijken met de geclaimde 3 miljoen Bumble gebruikers in New York.

Als onderzoeker van online datingtechnologie had ik al sinds de aankondiging een oogje op Facebook Dating. Maar omdat ik nooit iets hoorde over het succes ervan op de markt, duurde het een tijdje voor ik me erin verdiepte. Nu denk ik dat ik een goed idee heb waarom de app is mislukt.

Mijn experiment

Toen ik mijn Facebook Dating profiel activeerde (uit pure academische nieuwsgierigheid), werd ik overweldigd door het aantal zeer aantrekkelijke profielen waaraan ik in de eerste paar uur werd blootgesteld. Ik begon op “vind ik leuk” te drukken, en kreeg al snel “match” meldingen, wat betekende dat mensen mij ook “leuk” hadden gevonden.

Mijn eigen onderzoek toont aan dat het ontvangen van een positief signaal op een dating app voor een mannelijke heteroseksuele gebruiker een vrij zeldzame gebeurtenis is. Desondanks stopte mijn telefoon niet met zoemen voor uren. Maar ik begon de profielen te bekijken en realiseerde me al snel dat dit te mooi was om waar te zijn – met de matches die schijnbaar buiten mijn bereik lagen.

Om te zien wat er aan de hand was, begon ik te chatten. Ik had geen ethische toestemming van mijn universiteit voor volwaardig onderzoek, daarom maakte ik op mijn profiel duidelijk dat ik er alleen was om te chatten.

Maar na het schrijven van een paar berichten aan één persoon, kreeg ik een telefoonnummer en een uitnodiging om dingen naar WhatsApp te brengen. Mijn werk in het verleden heeft aangetoond dat dit meestal gebeurt na minstens 20 berichten en binnen drie tot vier dagen. Dit was lichtsnelheid-dating – volgens de wetenschap.

Binnen een paar uur had ik een lange lijst van aantrekkelijke matches die allemaal met me wilden praten “over interessante dingen” – niet op de app, maar op WhatsApp. Interessant is dat niemand me een Iers nummer stuurde (vaak UK of Pools), ook al woonden ze allemaal in Ierland, zogenaamd.

Facebook Dating was klaar om de markt te veroveren.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Ze wilden allemaal chatten over interessante dingen op WhatsApp.

De dingen werden snel nog vreemder. Niet alleen leken de tekstberichten erg op elkaar, maar ook de profielnamen waaronder Lily, Sandra en Miriam veranderden geleidelijk in Tomasz, Moises en Andrew, terwijl ik bleef liken en matchen op de app. Toen ik “Andrew” uit Japan vroeg of “haar” naam gebruikelijk is voor meisjes in Japan, zei ze dat het haar Duitse naam is. Tomasz, aka Diana, zei dat het de naam van haar ex-vriend was en Moises antwoordde niet.

Op dit punt begon ik te vermoeden dat ik te maken had met een georganiseerde phishing-campagne met als doel mijn telefoonnummer via een WhatsApp-chat gecombineerd te krijgen met mijn naam, en de hemel weet wat er daarna zou komen.

1652806888 364 Facebook Dating was klaar om de markt te veroveren.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Een nogal onconventionele naamgevingsconventie.

Als er één sociaal netwerkbedrijf is dat de authenticiteit van zijn gebruikers zou kunnen verifiëren, dan zou het Facebook/Meta wel zijn. De schat aan gegevens die wij met de app hebben gedeeld, maakt het voor hen erg gemakkelijk om de accounts te verifiëren. In feite vertrouwen we op het athenticatiesysteem van Facebook om in te loggen bij veel andere diensten en apps, waaronder Tinder en Bumble.

Waarom heeft Facebook dan niet de moeite genomen om al deze nepprofielen te verwijderen?

Problemen aan de horizon

Facebook Dating viel samen met allerlei schandalen, waaronder dat van Cambridge Analytica, en parlementaire vragen. Misschien zou een indringend gebruik van persoonsgegevens voor matchingdoeleinden meer boze stemmen hebben doen opgaan. Het lijkt erop dat de oorspronkelijke visie voor Facebook Dating misschien al dood in het water was voordat het goed en wel gelanceerd was.

Het nogal primitieve ontwerp van de app suggereert dat er weinig poging is gedaan om te concurreren met de bestaande dating-apps. Je ervaring zou vergelijkbaar zijn met je ervaring op Tinder tien jaar geleden.

Het lijkt het meest waarschijnlijk opzettelijk dat Meta nepaccounts toestaat om rond te loeren op Facebook Dating. Er zijn gewoon niet veel echte gebruikers. Als de nepaccounts verwijderd worden is de app praktisch leeg en Facebook wil dat we veel profielen zien om nog wat langer in de app te blijven.

Dus wat kunnen we leren van dit alles? Het kan moeilijk zijn voor gebruikers om nep-accounts op dating apps onmiddellijk te detecteren, daarom is het belangrijk om je telefoonnummer en andere prive-informatie niet te delen voordat er een niveau van vertrouwen is opgebouwd. Gretige uitnodigingen om dingen naar een hoger niveau te tillen, algemene profielbeschrijvingen en nogal inconsistente antwoorden op je berichten kunnen allemaal slechte signalen zijn om voor op te passen.

Voor het eerst sinds de lancering in 2004 is het aantal Facebook-gebruikers het afgelopen kwartaal gestopt met groeien. En zoals velen van ons speculeren, kan dit een reden zijn waarom het bedrijf ervoor heeft gekozen om zijn naam te veranderen om Meta te scheiden van Facebook, het sociale netwerk, en te proberen zich te concentreren op andere gebieden, zoals de metaverse. Dus misschien was het falen van Facebook Dating een vroeg teken dat de problemen van Facebook diep zaten.

The Conversation benaderde Meta voor een reactie, maar kreeg geen antwoord.

The Conversation

Taha Yasseri heeft in het verleden financiering ontvangen van EPSRC, Google, eharmony.