Hoe een onderzoek dat vlak na het einde van de

Hoe een onderzoek dat vlak na het einde van de tweede wereldoorlog begon, aanwijzingen voor Alzheimer ontdekt – Uncharted Brain podcast deel 1

Een studie die begon in 1946 ontsluit nieuwe aanwijzingen voor dementie. LightField Studios/Shutterstock

Wetenschappers voeren al sinds hun geboorte in 1946 regelmatig gezondheidscontroles uit bij dezelfde groep mensen – de langst lopende cohortstudie ter wereld. Nu onthullen de hersenen van sommige deelnemers nieuwe inzichten in de risicofactoren voor de ziekte van Alzheimer.

We komen meer te weten in de eerste aflevering van Uncharted Brain: Decoding Dementia, een nieuwe podcast serie beschikbaar via The Anthill.

De National Survey of Health and Development (NSHD), gebaseerd op een representatieve steekproef van 5.362 baby’s die allemaal in dezelfde week in het Verenigd Koninkrijk werden geboren in 1946, begon als een eenmalig onderzoek naar de kosten van bevallingen en de kwaliteit en efficiëntie van verloskundige diensten. Van daaruit werd het het langst lopende onderzoek ter wereld naar de gezondheid gedurende de levensloop van de mens – ook bekend als het Britse geboortecohort van 1946.

Sinds 2016 zijn iets meer dan 500 van het cohort ook onderzocht op tekenen van dementie en veroudering met behulp van geavanceerde beeldvorming en AI-technologie. De resultaten van deze studies hebben verschillende belangrijke inzichten over risicofactoren voor dementie aan het licht gebracht, waaronder:

Cognitieve functie in de kindertijd houdt verband met cognitieve prestaties 70 jaar later.
Onderwijs vergroot niet alleen de kansen, maar is significant geassocieerd met de gezondheid van de hersenen op latere leeftijd.
De middelbare leeftijd lijkt het moment te zijn waarop hypertensie en cardiovasculair risico het risico op dementie kunnen beïnvloeden.

De journalist David Ward is een van de deelnemers aan de studie wiens hersenen worden bestudeerd als onderdeel van het dementieonderzoek. Hij heeft 76 jaar lang gesproken en geschreven over hoe het is om zo diepgaand bestudeerd te worden. Hij vertelde ons: “Ik blijf zeggen dat wanneer ik sterf, als de kist de crematieplaats of eventueel de kerk ingaat, er een nationale enquête met een klembord zal zijn, die me volgt en gewoon controleert hoe groot de kist was – hoe duur hij was, hoeveel bloemen er op lagen, of de rouwenden allemaal zwart droegen, al die dingen … Ik vind het geweldig.”

Marcus Richards en Jon Schott, twee van de onderzoekers van de UCL in het Verenigd Koninkrijk achter de studie, vertelden ons dat ze “nederig” waren door de toewijding die de leden van de studie toonden. Zij nemen hun verantwoordelijkheid door zoveel over hen te weten en een zorgplicht te hebben wanneer zij problemen ontdekken. Schott vertelde ons:

Het streven voor deze studie is dat het de eerste studie ooit zal zijn van wieg tot graf, en het zal mensen volgen gedurende hun natuurlijke levensloop.

Hij zei dat in de komende 15 jaar, wanneer de deelnemers de 90 bereiken, het waarschijnlijk is dat velen dementie zullen ontwikkelen. “Mijn hoop is dat we binnen dat tijdsbestek nieuwe therapieën en nieuwe behandelingen hebben die kunnen helpen,” voegde hij eraan toe.

Luister naar de aflevering voor meer informatie over de bevindingen en hun betekenis. U kunt ook een artikel lezen dat Marcus Richards en Jon Schott schreven over hun onderzoek in het kader van het Insights-project van The Conversation.

Uncharted Brain: Decoding Dementia wordt gepresenteerd door Paul Keaveny, onderzoeksredacteur bij The Conversation in het Verenigd Koninkrijk en Gemma Ware, co-host van The Conversation Weekly podcast. De serie is geproduceerd en geschreven door Tiffany Cassidy met sound design van Eloise Stevens. De uitvoerende producent is Gemma Ware.

Alle afleveringen van de serie zijn beschikbaar op The Anthill podcast kanaal.

U kunt ons vinden op Twitter @TC_Audio, op Instagram bij theconversationdotcom of via e-mail. U kunt zich hier ook aanmelden voor de gratis dagelijkse e-mail van The Conversation.

The Conversation

Marcus Richards ontvangt financiering van de UK Medical Research Council.

Jonathan M Schott ontvangt financiering van Alzheimer's Research UK, Medical Research Council, Alzheimer's Association, Selfridge's Group Foundation, Brain Research UK, de Wolfson Foundation en het National Institute for Health Research University College London Hospitals Biomedical Research Centre. Hij is Chief Medical Office voor Alzheimer's Research UK en klinisch adviseur van het UK Dementia Research Institute.