Hoe praat je met iemand over complottheorieen in vijf eenvoudige

Hoe praat je met iemand over complottheorieën in vijf eenvoudige stappen?

Deze gesprekken kunnen moeilijk zijn, maar ze'zijn belangrijk Aloha Hawaii/Shutterstock

Het eerste instinct van mensen die zich bezighouden met complotgelovers is vaak om te proberen hun ideeën te ontkrachten met feitelijke en gezaghebbende informatie.

Een directe confrontatie werkt echter zelden. Samenzweringstheorieën zijn overtuigend en spelen vaak in op de gevoelens en het identiteitsgevoel van mensen. Zelfs als het ontkrachten van complottheorieën effectief zou zijn, is het moeilijk bij te houden hoe snel ze verschijnen en hoe wijdverbreid ze zijn. Uit een studie bleek dat in 2015 en 2016 het aantal verspreiders van samenzweringstheorieën over het Zika-virus op Twitter tweemaal groter was dan het aantal ontkenners.

Maar onderzoek naar hoe te praten met complotgelovigen begint rendement op te leveren. We hebben enkele gespreksaanzetten ontwikkeld om te gebruiken met mensen die je kent of alleen in het voorbijgaan ontmoet. Maar eerst, als je iemands samenzweringsgeloof wilt aanpakken, moet je nadenken over de onderliggende oorzaken.

Mensen voelen zich aangetrokken tot complottheorieën in een poging om drie psychologische behoeften te bevredigen. Ze willen meer zekerheid, zich in controle voelen, en een positief beeld van zichzelf en de groep behouden. In tijden van crisis, zoals de COVID pandemie, worden deze behoeften meer gefrustreerd en wordt het verlangen van mensen om de wereld te begrijpen urgenter.

Samenzweringsovertuigingen lijken echter niet aan deze psychologische behoeften te voldoen en kunnen de zaken juist erger maken voor mensen, door hun onzekerheid en angst te vergroten. Complottheorieën beïnvloeden niet alleen de gemoedstoestand van mensen, ze kunnen ook het gedrag beïnvloeden.

Mensen die bijvoorbeeld geloven in anti-vaccin samenzweringstheorieën – zoals het idee dat farmaceutische bedrijven de gevaren van vaccins verdoezelen – rapporteerden een maand later een negatievere houding ten opzichte van vaccinaties en een toegenomen gevoel van machteloosheid. Dit maakt het zo belangrijk om samenzweringsgelovers te bereiken.

Wat we geleerd hebben

Een belangrijk middel om samenzweringsgeloof te verminderen is de kracht van sociale normen. Mensen overschatten hoeveel anderen geloven in samenzweringstheorieën, wat beïnvloedt hoe intens ze er zelf in geloven. Uit een studie uit 2021 bleek dat het tegengaan van deze misvatting met informatie over wat mensen werkelijk geloven, de kracht van anti-vaccin samenzweringsovertuigingen onder een steekproef van Britse volwassenen afzwakte.

Inenting is ook een veelbelovende route. Mensen feitelijke informatie geven voordat ze worden blootgesteld aan samenzweringstheorieën kan het geloof erin verminderen. Deze aanpak zou goed kunnen werken in gevallen zoals vaccinatie, waar mensen misschien niet veel over het onderwerp nadenken voordat het belangrijk voor hen wordt (bijvoorbeeld wanneer ze moeten beslissen of ze hun kinderen laten vaccineren).

Van onderen jonge mannen in vrijetijdskleding zittend op stoelen aan tafel met thee en koffie die samen discussiëren

Vergeet niet te luisteren.
GaudiLab/Shutterstock

Je kunt jezelf ook inenten. Uit onderzoek is gebleken dat de manier waarop mensen denken over controle de kans kan verkleinen dat ze complottheorieën onderschrijven. Mensen die gericht zijn op het bereiken van doelen vinden samenzweringstheorieën minder aantrekkelijk dan mensen die zich fixeren op het beschermen van wat ze al hebben. De auteurs van dit artikel stelden dat je concentreren op het vormgeven van je toekomst een gevoel van controle bevordert, waardoor samenzweringsovertuigingen afnemen.

Om te helpen bij die moeilijke discussies met samenzweringsgelovigen hebben we een aantal op bewijs gebaseerde gespreksstarters ontwikkeld.

1. Wees ruimdenkend

Een open-minded benadering
begint met vragen stellen en luisteren. Het bouwt begrip op met de persoon. Luister goed, en vermijd het verdedigen van je eigen overtuigingen. Stel vragen als deze:

Wanneer begon je voor het eerst te geloven in (korte verwijzing naar de samenzweringstheorie)? En hoe heeft dit je psychologisch beïnvloed? Wat bieden deze overtuigingen jou?

2. Wees ontvankelijk

Werk aan wat psychologen gespreksmatige ontvankelijkheid noemen om empathie te bevorderen die de kloof kan overbruggen tussen de overtuigingen die jullie beiden aanhangen. Zeg dingen als:

Ik begrijp dat…; Dus wat je zegt is…; Hoe voel je je hierdoor?; Vertel me meer…; Ik luister; en bedankt voor het delen.

Twee mannen zitten op een groene heuvel te praten met een stad onder hen.

Empathie is de sleutel.
Dumblin Films/Shutterstock

3. Kritisch denken

Bevestig de waarde van kritisch denken.

Als de persoon met wie je praat zichzelf al ziet als een kritisch denker, richt deze vaardigheid dan op een dieper onderzoek van de samenzweringstheorie zelf. Bijvoorbeeld:

We zijn het er waarschijnlijk allebei over eens dat vragen stellen belangrijk is. Maar het is belangrijk dat we alle bewijzen evalueren. We moeten de informatie afwegen en ervoor zorgen dat we het bewijs waar we het mee eens zijn controleren, evenals de dingen die ons niet bevallen of ons ongemakkelijk laten voelen.

4. Samenzweringstheorieën zijn niet de norm…

Laat zien hoe complottheorieën niet zo gewoon zijn als mensen misschien denken.

Sociale normen aanpassen kan helpen om de behoefte van mensen om een groep waarmee ze zich identificeren te beschermen. Zoals:

Het is veel gebruikelijker dan u zich misschien realiseert dat uw buren zich laten vaccineren en zich beschermen tegen COVID-19. Mensen willen samenwerken om onze gemeenschap te beschermen. Het gaat erom dat we allemaal proberen mensen met medische aandoeningen te helpen die niet de keuze hebben om zich te laten vaccineren.

5. Denk na over wat kan worden gecontroleerd

Moedig hen aan om voorwaarts gericht te zijn en inspireer hen om hun energie te steken in gebieden van hun leven waar zij meer controle ervaren, zoals deze:

Er zijn sommige aspecten van ons leven waar we geen controle over hebben, maar er zijn genoeg gebieden waar we volledige zeggenschap hebben. Laten we enkele voorbeelden noemen waar we macht en onafhankelijkheid hebben waar we ons dan op kunnen richten.

Deze gesprekken kunnen moeilijk zijn, maar ze zijn cruciaal. Door een empathische, begripvolle en open benadering zal het vertrouwen worden gevoed. Onderzoek toont aan dat het winnen van iemands vertrouwen belangrijk is om radicalisering te voorkomen.

Stel de persoon gerust als hij zich onzeker voelt, geef hem het gevoel meer controle te hebben als hij zich zorgen maakt of machteloos is, en help hem sociale contacten te leggen als hij zich geïsoleerd voelt.

Het Gesprek

Daniel Jolley heeft financiering ontvangen van de British Academy en Not Equal.

Karen Douglas heeft financiering ontvangen van de European Research Council, Leverhulme Trust, British Academy, Australian Research Council en de Economic and Social Research Council.

Mathew Marques is lid van de adviesgroep sociale wetenschappen van het National Centre for Immunisation Research and Surveillance.