Hoe sociale media kinderen op verschillende leeftijden beinvloeden en

Hoe sociale media kinderen op verschillende leeftijden beïnvloeden – en hoe ze te beschermen

Nataliabiruk/Shutterstock

Een rapport van de Britse communicatietoezichthouder Ofcom bevestigt dat kinderen fervente gebruikers van sociale media zijn.

Zo’n 99% van de kinderen tussen drie en zeventien jaar maakte in 2021 gebruik van internet. YouTube was het populairste platform, met 89% van de kinderen die het gebruikten. Ondertussen gebruikte de helft van de kinderen TikTok, een populaire site waarmee gebruikers korte video’s kunnen bekijken en delen.

De meeste sociale-mediaplatforms vereisen dat gebruikers 13 jaar of ouder zijn. Toch bleek uit het rapport dat een meerderheid van de kinderen jonger dan 13 een eigen profiel had op minstens één social media-app of -site. Een derde van de ouders van kinderen tussen vijf en zeven jaar zei dat hun kind een profiel had, wat opliep tot 60% bij kinderen tussen acht en elf jaar.

Het omzeilen van deze leeftijdsbeperkingen is duidelijk geen moeilijke taak. Kinderen geven gewoon een valse leeftijd op bij het opzetten van hun account. Ondertussen hebben sommige kinderen meerdere accounts op hetzelfde platform – een voor hun vrienden, en een andere voor hun ouders.

Uit het rapport bleek ook dat ruwweg 16% van de drie- en vierjarigen video’s bekijkt op TikTok. Dit kunnen kinderen zijn die video’s te zien krijgen van een ouder of iemand anders, en betekent niet dat ze een eigen account hebben. Maar ze worden nog steeds op zeer jonge leeftijd blootgesteld aan inhoud van sociale media.

Met deze bevindingen in het achterhoofd is het tijd om eens te kijken naar wat we weten over hoe socialemediagebruik van invloed kan zijn op kinderen in verschillende leeftijdsgroepen.

Het goede en het slechte

Het gebruik van sociale media kan zowel positieve als negatieve effecten hebben op mensen, vooral op kinderen. Mijn collega’s en ik hebben aangetoond dat het gebruik van sociale media belangrijk is voor emotionele steun, gemeenschapsvorming en zelfexpressie bij adolescenten, maar dat het ook een negatieve invloed kan hebben op de geestelijke gezondheid en het welzijn.

In ons werk aan de Cyberpsychology Research Group aan de Nottingham Trent University hebben we met jonge adolescenten, hun ouders en leraren gesproken over waargenomen uitdagingen en online schade door het gebruik van sociale media.

We ontdekten dat de effecten variëren van het doorbrengen van steeds grotere hoeveelheden tijd online, gedragsverandering als gevolg van verwachte oordelen van leeftijdsgenoten en zintuiglijke overbelasting, tot meer ernstige cognitieve en emotionele gevolgen zoals aandachtsproblemen, stress en angst.

Lees meer:
Bescherming van kinderen in de metaverse: het is makkelijk om big tech de schuld te geven, maar we hebben allemaal een rol te spelen

Nieuw onderzoek suggereert dat er verschillen lijken te zijn tussen leeftijdsgroepen met betrekking tot de effecten die sociaal mediagebruik kan hebben op levenstevredenheid. In een grote Britse steekproef van meer dan 17.000 jongeren tussen 10 en 21 jaar, ontdekten onderzoekers dat de nadelige effecten van veel socialemediagebruik vooral uitgesproken zijn op de leeftijd van 14-15 en 19 jaar voor jongens, en 11-13 en 19 jaar voor meisjes.

Voormalig Facebook-medewerker Frances Haugen onthulde in 2021 dat intern Facebook-onderzoek herhaaldelijk nadelige gevolgen van Instagram-gebruik voor de geestelijke gezondheid van jonge meisjes heeft aangetoond.

Een jongetje dat op de grond zit en een tablet gebruikt.

Uit een recent Ofcom-rapport bleek dat sommige kinderen van drie en vier jaar oud video’s bekijken op TikTok.
Samuel Borges Fotografie/Shutterstock

Los daarvan weten we dat overmatige schermtijd in verband kan worden gebracht met symptomen van stress, angst, depressie en verslaving.

Aanbevelingen van de American Academy of Pediatrics suggereren geen schermtijd voor kinderen jonger dan twee jaar, en maximaal een uur per dag voor kinderen van twee tot vijf jaar, gericht op inhoud van hoge kwaliteit (bijvoorbeeld inhoud die educatief is).

Hoewel we niet precies weten naar wat voor soort inhoud jonge kinderen kijken op sociale media, is het onwaarschijnlijk dat het van hoge kwaliteit is, en het zou schadelijk kunnen zijn.

Wat kunnen we doen?

Met de onlangs gepubliceerde wet inzake online veiligheid wil de Britse regering van het Verenigd Koninkrijk de veiligste plek ter wereld maken om online te gaan. Daarom moeten we aandacht besteden aan de mogelijk schadelijke gevolgen die internetgebruik in het algemeen en buitensporig gebruik van sociale media in het bijzonder kunnen hebben voor jongeren, met name kwetsbare jongeren.

Er moet meer bescherming komen voor de gebruiker (zoals maatregelen voor leeftijdscontrole) en er moeten initiatieven komen voor schadepreventie (zoals voorlichting op school over de voordelen en mogelijke nadelen van het gebruik van sociale media).

We moeten ook de betrokkenheid van gemeenschaps- en overheidsorganisaties zien in onderwijs- en bewustmakingscampagnes, evenals een focus op meer sociale verantwoordelijkheid van bedrijven, waarbij de industrie een actieve aanpak hanteert bij het ontwerpen van producten met de beste belangen van de gebruiker in het achterhoofd.

Lees meer:
Touchscreens kunnen peuters ten goede komen – maar het is de moeite waard om de apps van je kind verstandig te kiezen

Hoewel we alledaags gedrag niet al te zeer willen pathologiseren – we moeten er bijvoorbeeld niet van uitgaan dat iedereen die een paar uur online is een probleem heeft met zijn internetgebruik – moet problematisch gedrag wel worden erkend en moeten gebruikers worden ondersteund. Dit kan voorkomen dat het leidt tot negatieve gevolgen voor de geestelijke gezondheid.

Steun voor jonge internetgebruikers moet komen van ouders, leraren, overheden en de sociale media-industrie. Ouders kunnen worden aangemoedigd om een open dialoog aan te gaan met hun kinderen, waardoor een goede verstandhouding ontstaat en kinderen open kunnen zijn over hun gebruik van sociale media.

De Conversatie

Daria Kuss werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in, en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft buiten haar academische aanstelling geen relevante affiliaties bekend gemaakt.