Kortegolfradio in Oekraine waarom ouderwetse technologie zin heeft in een

Kortegolfradio in Oekraïne: waarom ouderwetse technologie zin heeft in een oorlog

theerapol sri-in/Shutterstock

Kort voordat de toegang tot de BBC News website naar verluidt enkele dagen geleden in Rusland werd geblokkeerd, kondigde de BBC aan dat zij de uitzendingen van de BBC World Service via de kortegolfradio gedurende vier uur per dag zou hervatten. De BBC zei dat dit was om ervoor te zorgen dat mensen in delen van Rusland en Oekraïne toegang kunnen krijgen tot haar nieuwsdienst.

In een wereld waarin mobiele telefoons alomtegenwoordig zijn, lijkt het gebruik van radiotechnologie uit het begin van de 20e eeuw misschien ongewoon. Maar het is zinvol om een aantal praktische redenen.

Kortegolfradio is een oude variant van wat veel mensen zich wellicht herinneren als “AM” analoge radio, die werkt op radiogolven met een lage frequentie om audiodiensten te leveren. Kortegolfradio is veel eenvoudiger dan moderne digitale TV- of telecommunicatiediensten: ontvangers zijn overal verkrijgbaar (of kunnen worden gebouwd uit elektrische reserveonderdelen), en het werkt over lange afstanden.

Lees meer:
Hoe schrijft u uw parlementslid aan als u bezorgd bent over de crisis in Oekraïne

Traditionele radio- en televisie-uitzendingen verschillen fundamenteel van moderne internetdiensten. Net als bij Freeview TV, dat via een antenne wordt ontvangen, is het bij traditionele radio-omroepdiensten niet nodig iets uit te zenden om een dienst te kunnen ontvangen. Het wordt één keer uitgezonden, en iedereen met een ontvanger kan luisteren of kijken.

Wanneer iemand een kortegolf radio-ontvanger gebruikt, is er geen blijvend spoor van het gebruik ervan. Dit maakt het moeilijk voor een bezettingsmacht om diegenen te vinden die luisteren naar (misschien verboden) overzeese media.

Omgekeerd, wanneer je surft op het internet of een mobiele app gebruikt, vraagt je toestel om de inhoud die je wenst te ontvangen, en die wordt rechtstreeks naar je telefoon gestuurd. Deze tweerichtingscommunicatie betekent dat wanneer u op het internet surft, verschillende entiteiten zoals uw internetprovider kunnen zien dat u bepaalde websites hebt bezocht.

Op internet gebaseerde diensten kunnen ook overbelast raken, hetzij als gevolg van een grote vraag, hetzij door kwaadwillige aanvallen die een dienst overspoelen met verzoeken, met als doel deze onbeschikbaar te maken.

Lees meer:
Radio heeft een rijke geschiedenis als wapen van de bevrijdingsstrijd in zuidelijk Afrika

Er zijn een aantal andere technische redenen waarom kortegolfradio zeer nuttig kan zijn in crisissituaties. Omdat het gebruik maakt van lagere transmissiefrequenties, kunnen de signalen veel verder reizen dan signalen van TV of mobiele telefoon – duizenden kilometers, in plaats van kilometers of tientallen kilometers.

Dit betekent dat de BBC van buitenaf kan uitzenden in een conflictgebied, zonder dat er lokale fysieke infrastructuur nodig is. En omdat lage frequenties worden gebruikt, verspreiden de signalen zich beter door gebouwen en de omgeving. Als je ooit een slecht gsm-signaal hebt gehad in het midden van een oud gebouw, heb je de uitdagingen van radiopropagatie ervaren. Signalen van lage frequenties bereiken gebouwen en kelders beter, zelfs wanneer ze van ver weg worden uitgezonden, wat nuttig kan zijn voor mensen die schuilen.

Een man houdt een smartphone vast.

Als je nieuwsbronnen op het web bezoekt, is het mogelijk dat dit getraceerd en gezien kan worden.
panitanphoto/Shutterstock

Kortegolf radio-ontvangers kunnen ook zeer energie-efficiënt zijn. Je kunt een draagbare radio dagenlang op batterijen laten werken, en veel auto’s hebben een kortegolfradio in zich die op de autoaccu werkt. Er zijn zelfs opwindbare kortegolf radio-ontvangers of ontvangers op zonne-energie verkrijgbaar.

Hoewel mobiele telefoons kunnen worden opgeladen met powerbanks, zonnepanelen of autoladers, vereisen zij veel infrastructuur, zoals zendmasten, stroom- en glasvezelnetwerkverbindingen. Elk van deze kan uitvallen, of opzettelijk worden aangevallen, waardoor het netwerk geheel of gedeeltelijk uitvalt. Als uw plaatselijke mast geen stroom meer heeft, zal het netwerk in dat gebied uitvallen. Als de kernnetwerklocaties beschadigd raken of geen stroom meer krijgen, zal het hele netwerk onbeschikbaar worden.

Verder zijn mobiele telefoons en andere digitale radiotechnologieën ontworpen om een laag zendvermogen te gebruiken, zodat het voor mobiele operators kosteneffectiever is om dezelfde frequenties in verschillende gebieden opnieuw te gebruiken. Dit betekent dat de netwerkexploitanten het signaalvermogen waar mogelijk verminderen.

Dit maakt het voor bijna iedereen praktisch om te proberen mobiele netwerken te storen en de toegang daartoe te blokkeren, met behulp van handheld stoorzenders (die over het algemeen illegaal zijn om te bezitten of te gebruiken). Kortegolfsignalen zijn moeilijker te storen en vereisen over het algemeen een netwerk van grote zenders met een hoog vermogen, verspreid over een land, die op dezelfde frequentie werken.

Lees meer:
Radio gaga? Vier kwesties die de toekomst van audio zullen bepalen

In de huidige oorlog is een verschuiving naar traditionele radiocommunicatietechnologie niet alleen te zien in de context van nieuwsuitzendingen. Er zijn talrijke berichten over Russische militaire eenheden die ongecodeerde analoge radio’s, of “walkie talkies”, gebruiken om op het slagveld te communiceren.

In vijandige omgevingen zijn soms oudere, eenvoudigere technologieën gemakkelijker beschikbaar, en kunnen zij een betrouwbaarder communicatiekanaal opleveren dan meer complexe, moderne alternatieven.

The Conversation

Greig is lid van de UK 5G security group, plaatsvervangend voorzitter van de UK Telecoms Data Taskforce, en betrokken bij de oplevering van 5G Testbeds & Trials projecten, gefinancierd door DCMS.