Nieuwsgierige kinderen wat is slakkenslijm en waarom glanst het

Nieuwsgierige kinderen: wat is slakkenslijm – en waarom glanst het?

Juliya Shangarey/Shutterstock

Waarom glanzen slakkensporen? – Liliana, acht jaar, Dublin, Ierland

Slakken produceren veel slijm, en dat is ongelooflijk nuttig voor hen.

Slakkenslijm bestaat uit een mengsel van stoffen. Het is meestal water vermengd met eiwitten en wat koolhydraten en mineralen, gevormd tot een soort gelei. Deze gelei wordt “slijm” genoemd. Het verschilt niet veel van het snot dat uit je neus komt als je verkouden bent.

Slakken produceren twee soorten slijm. Het deel van de slak dat je buiten zijn schelp kunt zien, dat de grond raakt, heet zijn voet. De slak beweegt de spieren in zijn voet in golven om over de grond te bewegen. De golven kunnen maar in één richting gaan, dus een slak kan niet achteruit. Hij moet zich langzaam omdraaien als hij terug wil naar waar hij vandaan kwam.

Nieuwsgierige kinderen wat is slakkenslijm en waarom glanst het.0&q=45&auto=format&w=237&fit=clip

Curious Kids is een serie van The Conversation die kinderen de kans geeft hun vragen over de wereld te laten beantwoorden door deskundigen. Als je een vraag hebt die je door een expert wilt laten beantwoorden, stuur hem dan naar curiouskids@theconversation.com en zorg ervoor dat je de voornaam, leeftijd en woonplaats van de vraagsteller vermeldt. We kunnen niet elke vraag beantwoorden, maar we zullen ons best doen.

Het slijm van de slakkenpoot helpt de slak om zich soepel te bewegen, en helpt de slak ook om zich vast te houden aan het oppervlak waar hij zich op bevindt. Dit betekent dat slakken tegen een muur en ondersteboven over het plafond kunnen kruipen.

Een ander soort slijm komt uit het lichaam van de slak. Een van de redenen dat het dit doet is om te voorkomen dat de slak uitdroogt. Hoewel een slak zijn schelp heeft om zich in te verbergen, loopt hij, zodra hij eruit komt, het risico uit te drogen omdat hij een zacht lichaam heeft. Een slijmlaag houdt het water binnen.

Video met versnelde slakkenbeweging.

Slakken laten in hun slijm ook een chemisch spoor achter dat andere slakken kunnen gebruiken om hen te vinden, bijvoorbeeld als ze op zoek zijn naar een partner. Door dit chemische spoor kunnen echter ook dieren die de slak zouden willen opeten het spoor volgen. Zo voeden niet alle slakken zich met planten en zijn er roofslakken die op andere slakken jagen en ze opeten.

Als het kan, verstopt een slak zich in zijn schelp als iets hem aanvalt, maar soms is dat niet genoeg. De slak kan zich verdedigen door veel slijm te produceren uit klieren op zijn lichaam. Wanneer dit slijm vrijkomt, vermengt het zich met lucht om een kleverige schuimlaag te produceren. Dit zorgt voor een zeer vervelende mondvol voor het roofdier.

Slakken produceren slijm over hun hele lichaam en het wordt voortdurend aangemaakt. Alles wat zich hecht aan het slijm zal snel worden achtergelaten als de slak zijn slijm afstoot en meer aanmaakt. Dit betekent dat alle vervelende ziektekiemen die aan het slijm kleven, worden afgestoten voordat ze de huid van de slak eronder kunnen bereiken.

Maar waarom glanzen de slijmsporen van slakken? Slijm komt in een dunne laag uit de slak. Eerst is het vochtig en zeer glad. Het slijm werkt dus als een spiegel en daarom ziet het er glanzend uit. Als het begint uit te drogen, wordt het ongelijkmatiger en verliest het zijn glans.

Nuttig slijm

Wij mensen maken ook slijm in ons lichaam, en vaak om soortgelijke redenen als slakken. We moeten bijvoorbeeld voedsel verplaatsen van onze mond naar onze maag en door onze darmen. We doen dit met golven van spiercontracties, en het slijm helpt alles soepel te laten verlopen.

Een jas van voortdurend bewegend slijm zorgt ervoor dat ziektekiemen worden afgevoerd, en daarom produceren we veel slijm – snot – in onze neus als we verkouden zijn.

Slak op vlakke ondergrond die spoor achterlaat

Slakkenspoor.
Tsesar Anna/Shutterstock

Slakkenslijm wordt ook door mensen gebruikt. Sommige mensen denken dat slakkenslijm goed is voor je huid, en je kunt gezichtscrème kopen waar slakkenslijm in zit.

Wetenschappers, waaronder wij, hebben ontdekt dat slijm van sommige slakken vervelende beestjes kan doden die mensen ziek kunnen maken. In de toekomst zou slakkenslijm gebruikt kunnen worden om sommige ziekten te genezen.

The Conversation

De auteurs werken niet voor, adviseren niet, bezitten geen aandelen in en ontvangen geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en hebben buiten hun academische aanstelling geen relevante banden bekendgemaakt.