Ouija borden drie factoren die kunnen verklaren waarom ze voor

Ouija borden: drie factoren die kunnen verklaren waarom ze voor sommigen lijken te werken

Het Ouija bord werd voor het eerst ontwikkeld in 1890. Couperfield/ Shutterstock

Hoewel ze al meer dan 100 jaar bestaan, blijven Ouija borden (een houten bord bedekt met de letters van het alfabet, de nummers 0-9 en de woorden “ja”, “nee” en “tot ziens”) een populaire activiteit – vooral rond Halloween. Om te werken moeten alle deelnemers hun handen op de houten wijzer (of planchette) leggen en eventueel aanwezige “geesten” vragen hun vragen te beantwoorden door de planchette over het bord te bewegen om hun antwoord te spellen.

Terwijl sommigen het zien als een onschuldig gezelschapsspel, zweren anderen bij het vermogen van het bord om te communiceren met hen die naar de “andere kant” zijn overgegaan. Maar hoewel de wetenschap suggereert dat geesten niet achter de mysterieuze bewegingen van het bord zitten, is de verklaring voor de werking ervan niet zo eenvoudig als je zou verwachten.

De geschiedenis van het Ouija bord is lang en gevarieerd. Het is gedeeltelijk terug te voeren tot de Fox Sisters, populaire mediums in de 19e eeuw die pioniers waren in de spirituele beweging. Een van hun meest gebruikte methoden om met zogenaamde geesten te communiceren bestond uit het hardop zeggen van het alfabet en het luisteren naar een klop als antwoord. Zo konden ze woorden en boodschappen spellen, zogenaamd van de doden.

Deze methode sprak tot de verbeelding van het publiek, maar werd al snel gefrustreerd. Mensen wilden net zo snel met geesten kunnen communiceren als met mensen met behulp van nieuwe technologieën, zoals de telegraaf. Dus toen het Ouija bord uiteindelijk in 1890 werd ontwikkeld, was het meteen een succes.

Maar ondanks de vroege populariteit raakte het Ouija bord aan het begin van de 20e eeuw uit de gratie. Dit was grotendeels te wijten aan het feit dat veel beroemde mediums die het apparaat gebruikten publiekelijk werden ontkracht. Zelfs de Society for Psychical Research verwijderde zich van geestencommunicatie en richtte zich op andere paranormale verschijnselen zoals buitenzintuiglijke waarneming (het vermogen om informatie te zenden en te ontvangen met je geest) en spookhuizen. Maar na de Tweede Wereldoorlog leefde de belangstelling voor spiritisme en Ouija borden in het algemeen weer snel op – en dat gaat nog steeds door.

Ouija borden aan het werk

Maar werken Ouija borden wel? Dat hangt af van wie je het vraagt. Voor degenen die geloven in het vermogen om met geesten te communiceren is het antwoord ja. Maar aangezien er geen sluitend bewijs is dat geesten bestaan, is het antwoord van zowel sceptici als wetenschappers een duidelijk nee. En toch horen we vaak verhalen van zogenaamde “ongelovigen” die zeggen dat ze de planchette over het bord hebben voelen bewegen, woorden hebben gespeld en dingen hebben verteld die niemand anders aan tafel kon weten. Dus, als het geen spookachtige boodschappen zijn van de andere kant, wat is het dan wel?

Een mogelijk antwoord is het ideomotorisch effect. De term ideomotor komt voort uit ideo (een idee) en motor (spieractiviteit), wat suggereert dat onze bewegingen gestuurd kunnen worden door onze gedachten. Het ideomotorisch effect verwijst naar bewegingen die mensen maken waarvan ze zich niet bewust zijn – aangeduid als een onbewuste beweging. Wanneer iemand bijvoorbeeld een Ouija-bord gebruikt, kan hij onbewust de planchette bewegen en dingen spellen die alleen hij kan weten.

De mensen om hen heen kunnen ook hun eigen onbewuste beweging bijdragen, wat ook kan verklaren waarom de planchette onafhankelijk lijkt te bewegen. Dit effect kan ook diverse andere paranormale verschijnselen verklaren – waaronder automatisch schrijven en wichelroedelopen (een soort pseudowetenschap die een y-vormig takje of metalen staafjes gebruikt om de locatie van begraven voorwerpen, zoals water of olie, te vinden).

Twee mensen gebruiken samen een Ouija bord.

Het ideomotorische effect kan verklaren waarom de planchette bij sommige mensen lijkt te bewegen.
Atomazul/ Shutterstock

Een andere verklaring, die ook verband houdt met het ideomotorisch effect, houdt verband met ons gevoel van agency. Sense of agency verwijst naar ons subjectieve vermogen om acties te controleren die invloed hebben op externe gebeurtenissen. Dus als je bijvoorbeeld besluit om een tafel op te tillen, zal die tafel gaan bewegen.

Experimenten met Ouija-borden hebben aangetoond dat ons gevoel van agency gemanipuleerd kan worden, waardoor we denken dat een onzichtbare derde de planchette beweegt. Men denkt dat dit komt door problemen die onze hersenen hebben met het voorspellen van de gevolgen van uitkomsten. Wanneer onze voorspellingen overeenkomen met de uitkomst (bijvoorbeeld, je tilt de tafel op en de tafel beweegt), voelen we ons verantwoordelijk voor de actie. Maar als we het gevoel hebben dat de werkelijke uitkomst niet overeenkomt met hoe we verwachtten dat de dingen zouden uitpakken, dan neemt ons gevoel van agency af – en het is mogelijk dat we, in de context van een seance, deze beweging in plaats daarvan toeschrijven als afkomstig van een externe bron.

Een derde factor om te overwegen is emotionele besmetting. We weten dat schokkende, zeer emotionele gebeurtenissen ertoe kunnen leiden dat getuigen in de buurt die emoties “opvangen”. Men dacht dat dit een overheersende factor was in de heksenprocessen van Salem en Europa.

Dus wanneer we een Ouija bord gebruiken met andere mensen, kan de opwinding van de sterk geladen omgeving het voor ons gemakkelijker maken om ons in te leven in de mensen om ons heen. Hierdoor kunnen we hun angst en bezorgdheid oppikken, waardoor het waarschijnlijker wordt dat we denken dat de planchette uit zichzelf beweegt.

Het is dus mogelijk dat een combinatie van factoren – het ideomotorisch effect, een gemanipuleerd gevoel van agency en emotionele besmetting – er samen voor kan zorgen dat mensen ervan overtuigd raken dat de planchette beweegt en dat geesten tot hen spreken. Maar aangezien het moeilijk is om de sociale omgeving waarin de meeste mensen Ouija-borden gebruiken in een laboratorium na te bootsen, kunnen we niet met volledige zekerheid zeggen dat deze factoren alleen verklaren wat er werkelijk gebeurt als we onze vingers op de planchette leggen en de geesten oproepen om hun kennis te delen.

Sommige deskundigen merken op dat het verlangen van het publiek om met de doden te communiceren meestal populairder wordt in tijden van sociale en politieke onrust. Gezien het huidige sociale, economische en politieke klimaat – inclusief de COVID-19 pandemie, de aanhoudende oorlog in Oekraïne en de kosten van levensonderhoud – is het goed mogelijk dat we een terugkeer zullen zien naar de seancekamers van het Victoriaanse tijdperk. Of op zijn minst op TikTok.

The Conversation

Megan Kenny werkt niet voor, voert geen adviezen uit, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten haar academische aanstelling.