Ter verdediging van duiven

Ter verdediging van duiven

Duiven worden door het publiek met minachting behandeld Fercast/Shutterstock

Als je mensen vraagt waarom ze van hun favoriete dier houden, zullen ze je vertellen over de ongelooflijke dingen die het schepsel kan doen, zijn relateerbare kenmerken of zijn interessante uiterlijk. Slechts weinigen zullen de duif als hun lievelingsdier noemen. Veel mensen beschouwen duiven eerder als ongedierte dan als wilde dieren.

De totale minachting van mensen voor wilde duiven breekt mijn hart. Ga in een park zitten tijdens de lunch, waar ook ter wereld, en je bent er bijna zeker van dat je mensen tegen duiven ziet tekeergaan.

Ik zie mensen stampen met hun voeten en schoppen als de vogels tussen hun benen door lopen om restjes kruimels op te peuzelen. Maar weinigen staan stil bij de vraag waarom er duiven zitten onder de bank waar ze op zitten. We hebben ze in onze steden gebracht, en toch verachten zovelen ze. Het is niet altijd zo geweest; we hebben een rijke en lange relatie met de nederige duif.

Verwilderde duiven zijn de afstammelingen van wilde rotsduiven. We hebben ze eeuwen geleden gedomesticeerd, voor voedsel en hun superieure navigatie vaardigheden. Ze gedijen in onze steden omdat onze hoge gebouwen en vensterbanken hun natuurlijke thuis nabootsen; grotten en kliffen. Ons afval levert voldoende voedsel.

Mensen zijn enthousiast over postduiven, maar er is niet veel verschil tussen postduiven en wilde duiven. Het hangt er maar van af of ze als gevangen duif op iemands hok leven of op het plaatselijke stadsplein.

Wie noem jij vogelbrein?

Het doelzoekend vermogen van duiven is legendarisch. We leren nog steeds hoe verbazingwekkend deze vogels zijn. Ze kunnen elementaire wiskunde, net als apen, en kunnen echte van verzonnen woorden onderscheiden.

Postduiven kunnen hun weg vinden met behulp van geur, oriëntatiepunten, het magnetisch veld van de aarde en infrageluid (geluidsgolven met een frequentie die te laag is voor mensen om te horen). Ze kunnen elkaar ook volgen en zijn in staat om routes van elkaar te leren. Verwilderde duiven paren over het algemeen voor het leven, en het zijn zeer aandachtige ouders. De volwassen dieren produceren een krop melk, die ze voorzichtig aan hun kuikens druppelen.

Onze fascinatie voor het vermogen van de duiven om hun thuis te vinden duurt tot op de dag van vandaag voort, met tienduizenden duivenraces per jaar over de hele wereld. Stamboomwinnaars worden verkocht voor meer dan £1 miljoen.

Ter verdediging van duiven.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Duiven zijn in grote aantallen in steden te vinden.
PauliusPeleckis/Shutterstock

Beeld problemen

Wij hebben zo’n minachting voor de duiven die onder ons leven in onze steden. Maar nog niet zo lang geleden waren we gefascineerd door deze wezens. In het midden van de 19e eeuw begonnen we duiven te waarderen om hun mooie uiterlijk. In die periode ontstonden er veel nieuwe rassen, waaronder waaierstaarten, jakobijnen, tuimelaars en barbelen.

1659982848 846 Ter verdediging van duiven.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Tuimelduif.
Morrowind/Shutterstock

Hun overdreven gelaatstrekken trokken de aandacht van Charles Darwin. Hij was een liefhebber van duiven en gebruikte
dit dramatische voorbeeld van diversiteit binnen een soort om zijn ideeën over natuurlijke selectie over te brengen in The Origin of Species. Het is bijna alsof we wilde duiven te vaak hebben gezien om hun regenboog keelveren en schattige, mollige lichamen te kunnen waarderen. Deze kenmerken zouden gewaardeerd worden in een zeldzame soort.

Krijgsvogels

Verwilderde duiven zijn echte overlevers. Ik heb vele uren doorgebracht met het observeren van duiven in St James Park in Londen, en ik heb duiven gezien die aangekoekt waren met olie, melk en menselijk braaksel. Ik heb duiven gezien die een poot misten, beide poten misten, met slechts een poot, of vastzaten in stukken afval. Toch houden ze vol. De normale uitstorting van sympathie voor dieren in nood is afwezig voor verwilderde duiven. Veel mensen hebben me verteld dat de littekens van de gevechten van de duiven niet zozeer sympathie wekken, maar hun afkeer alleen maar vergroten: de vogels zien er “slordig” uit. Verwilderde duiven zouden tenen en poten kunnen verliezen omdat menselijk haar en netten om de tenen en poten verstrikt raken, waardoor de bloedtoevoer wordt afgesneden. Ze kunnen ook met hun poten vast komen te zitten in kauwgom. Ons afval brengt schade toe aan duiven en vervolgens behandelen we ze met minachting voor de manier waarop ze eruit zien.

1659982848 715 Ter verdediging van duiven.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Duiven zijn een alledaags gezicht in steden.
Ercan Mercankaya/Shutterstock

Duiven behoren tot de meest gedecoreerde dieren in de geschiedenis. Niet minder dan 32 duiven hebben de prestigieuze Dickin Medaille gewonnen, het dierlijke equivalent van het Victoriakruis. Postduiven werden intensief gebruikt tijdens zowel de eerste als de tweede wereldoorlog, om vitale berichten tussen bataljons over te brengen en om met camera’s aan te vliegen voor verkenningsmissies. Misschien wel de beroemdste oorlogsduif is Cher Ami, die in 1918 de Franse Croix de guerre medaille kreeg, voor het afleveren van berichten van een omsingeld bataljon onder zwaar vuur. Cher Ami werd door de borst geschoten, was blind aan één oog en zijn rechterbeen hing nog maar aan een pees toen hij zijn berichten afleverde.

1659982848 99 Ter verdediging van duiven.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Er is niet veel verschil tussen postduiven en wilde duiven.
stockphoto mania/Shutterstock

Voor veel mensen zijn verwilderde duiven enkele van de enige wilde dieren waarmee ze op regelmatige basis in contact komen. Deze interessante vogels leven recht op onze drempel. De volgende keer dat je buiten bent, geef de duiven 30 seconden van je tijd. Kijk naar ze. Wees getuige van hun ingewikkelde sociale interacties en zie de tedere momenten tussen de paartjes als ze elkaar aaien en nestmateriaal brengen als cadeautjes. Maar als u ze tijdens uw lunchpauze echt niet in de buurt wilt hebben, is het beste advies: wees een minder rommelige eter.

The Conversation

Steve Portugal werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in, en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft buiten zijn academische aanstelling geen andere relevante affiliaties bekend gemaakt.