Uitstelgedrag wordt in verband gebracht met gezondheids en carrieremoeilijkheden

Uitstelgedrag wordt in verband gebracht met gezondheids- en carrièremoeilijkheden – maar er zijn dingen die je kunt doen om ermee te stoppen

Uitstelgedrag is een al te vaak voorkomend probleem Yulia Grigoryeva/Shutterstock

Sla je jezelf wel eens voor je kop omdat je aan het uitstellen bent? Misschien ben je dat berichtje aan het schrijven aan een vriend die je moet teleurstellen, of schrijf je een belangrijk verslag voor school of je werk, en doe je je best om het te vermijden, maar diep vanbinnen weet je dat je er gewoon mee door moet gaan.

Helaas zal jezelf terechtwijzen je er niet van weerhouden om weer te gaan uitstellen. In feite is het een van de ergste dingen die je kunt doen. Dit is belangrijk omdat, zoals uit mijn onderzoek blijkt, uitstelgedrag niet alleen tijdverlies is, maar ook echte problemen veroorzaakt.

Uitstelgedrag is niet het gevolg van luiheid of slecht tijdbeheer. Wetenschappelijke studies suggereren dat uitstelgedrag te wijten is aan een slechte stemmingscontrole.

Dit is logisch als we bedenken dat mensen eerder geneigd zijn om het beginnen of afmaken van taken waar ze een afkeer van voelen, uit te stellen. Als alleen al het denken aan de taak je angstig maakt of je gevoel van eigenwaarde bedreigt, zul je eerder geneigd zijn het uit te stellen.

Onderzoek heeft uitgewezen dat hersengebieden die verband houden met bedreigingsdetectie en emotieregulatie anders zijn bij mensen die chronisch uitstellen, dan bij mensen die niet vaak uitstellen.

Wanneer we de onaangename taak vermijden, vermijden we ook de negatieve emoties die ermee gepaard gaan. Dit is lonend en conditioneert ons om uitstelgedrag te gebruiken om onze stemming te herstellen. Als we ons in plaats daarvan bezighouden met leukere taken, krijgen we nog een stemmingsboost.

Taken die emotioneel beladen of moeilijk zijn, zoals studeren voor een examen, of het voorbereiden van spreken in het openbaar zijn uitstekende kandidaten voor uitstelgedrag. Mensen met een laag gevoel van eigenwaarde hebben meer kans om uit te stellen, net als mensen met een hoge graad van perfectionisme die bang zijn dat hun werk hard beoordeeld zal worden door anderen. Als je dat verslag niet afmaakt of die huisreparatie niet afmaakt, dan kan wat je gedaan hebt niet geëvalueerd worden.

Maar schuldgevoelens en schaamte blijven vaak hangen wanneer mensen zichzelf proberen af te leiden met aangenamere activiteiten.

Op de lange termijn is uitstelgedrag geen effectieve manier om met emoties om te gaan. Het stemmingsherstel dat je ervaart is tijdelijk. Daarna hebben mensen de neiging zich bezig te houden met zelfkritische overpeinzingen die niet alleen hun negatieve stemming verhogen, maar ook hun neiging tot uitstellen versterken.

Vrouw staart naar laptop met haar gezicht in haar handen

We stellen taken uit omdat ze overweldigend aanvoelen.
fizkes/Shutterstock

Hoe is uitstelgedrag schadelijk?

Waarom is dit dan zo’n probleem? Wanneer de meeste mensen denken aan de kosten van uitstelgedrag, denken ze aan de tol op productiviteit. Studies hebben bijvoorbeeld aangetoond dat academisch uitstelgedrag een negatieve invloed heeft op de prestaties van studenten.

Maar academisch uitstelgedrag kan ook andere aspecten van het leven van studenten beïnvloeden. In een studie van meer dan 3.000 Duitse studenten over een periode van zes maanden, bleek dat degenen die aangaven hun academische werk uit te stellen, ook meer kans hadden om academisch wangedrag te vertonen, zoals spieken en plagiaat. Maar het gedrag waarmee uitstelgedrag het nauwst verbonden was, was het gebruik van frauduleuze excuses om uitstel te krijgen.

Ander onderzoek toont aan dat werknemers gemiddeld bijna een kwart van hun werkdag besteden aan uitstelgedrag, en ook dit is gekoppeld aan slechtere resultaten. In een Amerikaans onderzoek onder meer dan 22.000 werknemers, hadden deelnemers die zeiden dat ze regelmatig uitstelgedrag vertoonden een lager jaarinkomen en een minder stabiele baan. Voor elke stijging van één punt op een maatstaf voor chronisch uitstelgedrag daalde het salaris met 15.000 dollar (12.450 pond).

Uitstelgedrag hangt ook samen met ernstige gezondheids- en welzijnsproblemen. De neiging tot uitstellen wordt in verband gebracht met een slechte geestelijke gezondheid, inclusief hogere niveaus van depressie en angst.

Uit talrijke studies is gebleken dat mensen die regelmatig uitstellen, meer gezondheidsproblemen hebben, zoals hoofdpijn, griep, verkoudheid en spijsverteringsproblemen. Ze ervaren ook hogere niveaus van stress en slechte slaapkwaliteit.

Ze waren minder geneigd om gezond gedrag te vertonen, zoals het eten van een gezond dieet en regelmatig bewegen, en gebruikten destructieve coping strategieën om met hun stress om te gaan. In een studie met meer dan 700 mensen, vond ik dat mensen die geneigd zijn tot uitstellen een 63% groter risico hadden op een slechte hartgezondheid, na rekening te hebben gehouden met andere persoonlijkheidskenmerken en demografische gegevens.

Hoe te stoppen met uitstellen

Leren om niet uit te stellen zal niet al je problemen oplossen. Maar betere manieren vinden om je emoties te reguleren kan een manier zijn om je mentale gezondheid en welzijn te verbeteren.

Een belangrijke eerste stap is het managen van je omgeving en hoe je tegen de taak aankijkt. Er zijn een aantal op bewijs gebaseerde strategieën die je kunnen helpen om afleidingen in quarantaine te plaatsen en je taken zo in te richten dat ze minder angst oproepen en zinvoller aanvoelen. Door uzelf er bijvoorbeeld aan te herinneren waarom de taak belangrijk en waardevol voor u is, kunt u uw positieve gevoelens ten opzichte van de taak vergroten.

Jezelf vergeven en medeleven tonen als je uitstelgedrag vertoont kan helpen de uitstelcyclus te doorbreken. Geef toe dat je je slecht voelt zonder jezelf te veroordelen. Herinner jezelf eraan dat je niet de eerste bent die uitstelgedrag vertoont, en dat je ook niet de laatste zult zijn.

Door dit te doen kan de rand van de negatieve gevoelens die we over onszelf hebben wanneer we uitstellen worden weggenomen. Dit kan het makkelijker maken om weer op het goede spoor te komen.

The Conversation

Fuschia Sirois werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in, en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft buiten haar academische aanstelling geen relevante affiliaties bekend gemaakt.