Van ghosting tot backburner relaties de redenen waarom mensen zich

Van ghosting tot ‘backburner’-relaties: de redenen waarom mensen zich zo slecht gedragen op datingapps

Gorodenkoff/Shutterstock

Het lijdt geen twijfel dat online dating en dating apps de manier waarop we romantische relaties initiëren, vormen en beëindigen hebben getransformeerd. We kunnen ons ook afvragen of het gemak van deze apps ons heeft aangemoedigd om ons anders te gedragen dan we in het “echte leven” zouden doen. Meer specifiek, kweken mobiele dating apps slecht of asociaal gedrag?

Als je dating apps gebruikt, ben je waarschijnlijk wel eens “gespookt” (waarbij iemand alle contact terugtrekt) – of misschien heb je zelf wel eens iemand gespookt. Misschien ben je erachter gekomen dat iemand met wie je chatte op een app een relatie had. Of als je deze apps niet gebruikt, heb je misschien wel eens horrorverhalen gehoord van vrienden.

Laten we eens kijken naar een aantal van de slechte gedragingen die we het vaakst zien – en hoe psychologie ze kan verklaren.

Een van de belangrijkste thema’s is hoe vaak het voorkomt dat mensen dating apps gebruiken terwijl ze een relatie hebben. Uit gegevens uit de VS is gebleken dat zo’n 42% van de mensen met een Tinder-profiel een relatie had of getrouwd was.

In een onderzoek onder Amerikaanse bachelorstudenten onthulde ongeveer tweederde dat ze iemand op Tinder hadden gezien van wie ze wisten dat hij een relatie had. Verder zei 17% van de deelnemers dat ze iemand op Tinder hadden gemaild terwijl ze in een vaste relatie zaten, en 7% had een seksuele relatie gehad met iemand die ze op Tinder hadden ontmoet terwijl ze in een vaste relatie zaten.

Lees meer:
Hoe zal daten veranderen na het coronavirus? Psychologie biedt enkele aanwijzingen

Er is ook bewijs dat mensen dating apps gebruiken om wat wij noemen “backburner” relaties in stand te houden. Dit is wanneer iemand op een dating app contact onderhoudt met een andere persoon in de hoop op een dag iets romantisch of seksueels na te streven.

Verrassend genoeg vonden de auteurs van een onderzoek uit 2018 waarbij 658 undergraduate college studenten betrokken waren, dat het aantal gerapporteerde backburners niet significant verschilde tussen degenen die single waren, terloops daten of in een toegewijde relatie zaten. Ongeveer 73% van alle respondenten meldde dat ze ten minste één backburner hadden.

Online communicatie maakt het natuurlijk veel gemakkelijker om contact te houden. Onderzoekers hebben gesuggereerd dat relatiebehoud in een backburner-relatie positiviteit (meelevend zijn met de ander en ervoor zorgen dat de interacties met de ander leuk en plezierig zijn), openheid (persoonlijke informatie aan de ander bekendmaken, misschien zelfs geheimen delen) en verzekeringen (de wens tonen dat de relatie in de loop van de tijd in stand blijft) inhoudt.

Handen die een smartphone vasthouden, waarop een dating app wordt weergegeven.

Het is niet ongewoon voor mensen om op dating apps te zitten terwijl ze een relatie hebben.
Studio Romantic/Shuttersrtock

Online dating heeft ghosting ook veel gemakkelijker gemaakt. Uit een onderzoek uit 2019 bleek dat respondenten 29% van de mensen met wie ze hadden gedate hadden laten ghosten, en door 25% van de dates zelf waren laten ghosten. Bovendien zei 74% van de respondenten dat ze geloofden dat ghosting een gepaste manier was om een relatie te beëindigen.

Deelnemers aan dit onderzoek rapporteerden zowel gevallen van plotselinge ghosting (het abrupt verbreken van het contact) als geleidelijke ghosting (het afremmen van het contact voordat het helemaal verdwijnt). Geleidelijk ghosting verhoogde de mate van onzekerheid voor de persoon die gechanted werd.

Ghosting komt waarschijnlijk zo vaak voor vanwege het gemak waarmee een relatie op deze manier kan worden beëindigd, vooral als het stel elkaar nog niet persoonlijk heeft ontmoet. De auteurs van dezelfde studie benadrukken ook dat online dating een overvloed aan mogelijke partners biedt, en dat mensen die een partner “spoken” dit kunnen doen omdat ze zijn doorgegaan naar een nieuwe partner.

Lees meer:
Verliefd worden in virtual reality zou een diepere ervaring kunnen zijn dan in het echt

Mensen gebruiken dating-apps niet alleen om een relatie te zoeken of voor seks – veel mensen melden dat ze ze gewoon voor de lol gebruiken. Als zodanig kunnen meer oprechte gebruikers van deze apps gemakkelijke doelwitten zijn voor trollen, die slechts conflicten willen creëren en andere online gebruikers leed willen berokkenen voor hun eigen amusement.

Uit een onderzoek uit 2017 bleek dat dating app trollen hoog scoorden op maten van sadistisch gedrag, waarbij ze een minachting tonen voor de pijn of het lijden dat andere mensen wordt aangedaan; en hoog op disfunctionele impulsiviteit, gekenmerkt door het niet nakomen van beloftes.

Enkele algemene redenen voor slecht gedrag

Het gemak en de overvloed aan keuze in online dating stimuleert misschien een cultuur van “wegwerpbaarheid” – de mogelijkheid om “hogerop” te komen in de datingmarkt en een huidige partner gemakkelijker te verlaten. Persoonlijke mobiele apparaten, voorzien van een paswoord of gezichtsherkenning, maken heimelijker en geheimzinniger gedrag mogelijk en moedigen dit zelfs aan.

Online gedrag wordt vaak gekenmerkt door ongeremdheid – we zijn geneigd ons online vrijer te gedragen dan in een face-to-face context. Gedeeltelijk komt dit door het gevoel van anonimiteit dat we online hebben.

Tot slot hangt de manier waarop mensen dating apps gebruiken sterk samen met persoonlijkheidskenmerken. Zo zijn mensen met een open (open voor ervaringen, avontuurlijk) en minder aangename (minder zorgzaam en attent naar anderen) persoonlijkheidsstijl eerder geneigd om dating apps op een meer casual manier te gebruiken.

Als slecht of disfunctioneel gedrag nu gemeengoed lijkt op dating apps, sociale media en online in het algemeen, is de technologie die aanleiding heeft gegeven tot dit gedrag hier om te blijven. Misschien moeten we onze verwachtingen daarop afstemmen.

The Conversation

Martin Graff werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in, en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft buiten zijn academische aanstelling geen relevante affiliaties bekend gemaakt.