Vier toptips om uw huisdieren te helpen slank en gezond

Vier toptips om uw huisdieren te helpen slank en gezond te blijven

Monika Wisniewska/shutterstock

Vind je het heerlijk om je kat of hond een extra traktatie te geven om op te knabbelen? Hoe leuk ze het ook vinden, het is niet altijd de gezondste zet.

Net als mensen kunnen huisdieren last hebben van gewichtsproblemen. En het wordt een groeiend probleem, met meer mollige gezelschapsdieren dan ooit tevoren. In een recent onderzoek onder dierenartsen zei 73% dat zwaarlijvigheid “een van de meest voorkomende aandoeningen” is die ze zien, waarbij maar liefst de helft van de honden en 44% van de katten overgewicht hebben.

Het is een zorgwekkende trend. Hoewel we soms denken dat een mollig huisdier schattig is, is de realiteit dat zelfs een beetje extra lichaamsgewicht kan leiden tot aanzienlijke gezondheidsproblemen voor uw huisdier – van diabetes tot cardiorespiratoire problemen (zoals problemen met ademhalen tijdens het slapen) en zelfs een verhoogde kans op een hitteberoerte.

Obesitas – de diagnose wordt gesteld wanneer een huisdier 15%-20% meer dan zijn ideale lichaamsgewicht draagt – wordt ook in verband gebracht met een verhoogde incidentie van aandoeningen zoals osteoartritis en sommige vormen van kanker.

Het spreekt voor zich dat we allemaal willen dat onze huisdieren zo lang mogelijk leven. Daarom volgen hier enkele manieren om uw hond of kat in goede conditie te houden.

1. Houd ze actief

Veel honden worden niet regelmatig uitgelaten – soms vanwege slecht weer, of misschien vanwege gedragsproblemen, zoals angst wanneer ze andere honden of mensen tegenkomen. En terwijl buitenkatten zich over het algemeen fit en actief houden, kunnen binnenkatten een lichaamsvetpercentage hebben dat minstens 5% hoger is dan dat van buitenkatten, en zijn ze veel vatbaarder voor obesitas.

Lichaamsbeweging is de sleutel tot het behoud van een gezond lichaamsgewicht, en ook tot gewichtsverlies. Probeer uw hond minstens één keer per dag te laten bewegen, en het liefst meer. Zorg ervoor dat de lengte en het soort beweging geschikt zijn voor hun leeftijd en aanleg, en voer de beweging langzaam op.

Lees meer:
Vijf dingen om te overwegen voordat u een katachtige metgezel krijgt

Honden houden van “geurwerk” of “trucentraining” die in uw huiskamer kan worden gedaan. En er zijn talloze kattenspeeltjes om uw kat aan te moedigen wat calorieën te verbranden tijdens het spelen.

U kunt de maaltijden ook actiever maken door strooivoeding – waarbij u het voer van uw hond op de grond strooit (nadat u er zeker van bent dat het schoon en veilig is) – of puzzelfeeders, die uw hond aanmoedigen om te werken voor voedsel en traktaties.

Man en vrouw gaan hardlopen met een aangelijnde golden retriever die naast hen loopt

Honden hebben minstens één wandeling per dag nodig om fit en slank te blijven.
Syda Productions/shutterstock

Hydrotherapie, waarbij je je hond laat zwemmen of lopen in een zwembad of waterloopband, kan een geweldige optie zijn voor zachte of niet-gewichtdragende lichaamsbeweging. Dit geldt vooral voor oudere honden of honden die herstellen van een blessure.

Zelfs katten kunnen worden getraind om aangelijnd te gaan wandelen. Maar als uw katachtige vriend gewoon niet wil meewerken – of als u geen zin hebt om het weer met uw hond te trotseren – kunt u spelletjes binnenshuis of in de tuin proberen om de activiteit op peil te houden.

2. Let op hun dieet

Sommige huisdieren genieten gewoon zo van hun eten dat ze een beetje mollig kunnen worden, ongeacht hun leeftijd. Of, net als bij mensen, kan “middle age spread” optreden bij huisdieren die het van nature wat rustiger aan gaan doen naarmate ze ouder worden.

Hoe dan ook, hun dieet moet misschien veranderen om een gezond lichaamsgewicht te behouden. Gewichtsverlies moet een geleidelijk proces zijn, dus gebruik altijd de aanbevolen voedingsrichtlijnen op de verpakking van het voer – of online caloriecalculators – als uitgangspunt voor de hoeveelheid voeding die u uw huisdier moet geven.

Probeer elke dag een voedseldagboek bij te houden. En vergeet niet om het voer van je huisdier nauwkeurig af te wegen met een weegschaal. Schepjes zijn erg onnauwkeurig en maken overvoeding veel waarschijnlijker.

Calico maine coon kat zittend bij een weegschaal

Zwaarlijvigheid bij katten kan een hele reeks gezondheidsproblemen veroorzaken, en zelfs hun levensduur verkorten.
Andriy Blokhin

Als hun gewicht veel te hoog is – of zelfs de proporties van obesitas benadert – kan het het beste zijn om de reis van het gewichtsverlies van uw huisdier te beginnen met een reis naar de dierenarts voor een volledige gezondheidscontrole en beoordeling van de lichaamsconditie. Zij zullen ook in staat zijn om een doel lichaamsgewicht en tijdschema voor gewichtsverlies te geven.

3. Wees je bewust van andere risico’s

Soms zit het gewoon in de genen. Sommige Labrador retrievers, bijvoorbeeld, hebben een genetische mutatie die hen aanleg geeft voor meer “eetgedrag” en gewichtstoename. En gecastreerde huisdieren kunnen een verminderde dagelijkse caloriebehoefte hebben, dus als hun dieet niet dienovereenkomstig wordt aangepast kunnen ze onbedoeld in gewicht toenemen.

Hond en kat naast elkaar, beide vrolijk etend uit kommetjes op een tafel

Inzicht in de voedingsbehoeften en het ideale gewicht van uw huisdier is essentieel voor hun gezondheid en welzijn.
Gladskikh Tatiana/shutterstock

Het is dus belangrijk om te herkennen wat een gezond lichaamsgewicht en vorm is voor je kat of hond – en de factoren die dit kunnen beïnvloeden. Vertrouw op dierenartsen en andere professionals, zodat het voor hen gemakkelijker is om mogelijk gevoelige gesprekken met u te voeren over hoe u uw huisdier het beste kunt helpen bij het afvallen.

4. Dump calorierijke traktaties

Vetrijk voedsel en traktaties leveren veel calorieën in kleine hoeveelheden, dus het kan gemakkelijk zijn om je huisdier te veel te eten te geven zonder het te beseffen. Dikmakend “menselijk” voedsel, zoals restjes, kan er ook toe bijdragen dat ze kilo’s aankomen, naast een verhoogd risico op pancreatitis – en mogelijk nog erger als giftig voedsel, zoals uien en sommige kunstmatige zoetstoffen, wordt ingenomen.

Maar het beheersen van het gewicht van uw huisdier betekent niet dat u hem niet kunt behandelen. Maak een uitstapje naar je plaatselijke dierenwinkel om op zoek te gaan naar gezonde caloriearme alternatieven.

Lees meer:
Hoe u uw hond kunt trainen in elementaire ‘levens’vaardigheden – en waarom dat belangrijk is

Of kijk eens in uw koelkast. Veel honden zijn dol op wortel of komkommer, vooral als ze in stukjes worden gesneden als traktatie. Katten zijn dol op tonijn of kip, die beide veel eiwitten bevatten maar weinig calorieën.

Vergeet niet om ook naar andere manieren te kijken om je huisdier te verwennen – beweging, spelen en gewoon tijd met ze doorbrengen zullen zowel dier als mens ten goede komen.

Alle tips vergen een beetje inspanning. Maar het lichaam van je huisdier slank en gezond houden zal helpen om hun leven te verlengen. En wie van ons wil er niet langer met zijn geliefde huisdieren doorbrengen?

The Conversation

Jacqueline Boyd is verbonden aan The Kennel Club (UK) door lidmaatschap, als voorzitter van de Activiteiten Gezondheid en Welzijn Subgroep, lid van de Dog Health Group en voorzitter van de Heelwork to Music Working Party. Jacqueline schrijft, consulteert en coacht op een onafhankelijke basis over hondenzaken, naast haar academische rol.

Anne Carter werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in of wordt niet gefinancierd door een bedrijf of organisatie die baat zou kunnen hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante relaties buiten haar academische aanstelling bekend gemaakt.