Vijf dingen om te overwegen voordat u een katachtige metgezel

Vijf dingen om te overwegen voordat u een katachtige metgezel krijgt

Nieuw Afrika/shutterstock

In de woorden van Sigmund Freud, “tijd doorgebracht met katten is nooit verspild.” Het is een mening die wordt gedeeld door de miljoenen mensen over de hele wereld die zich aangetrokken voelen tot de kleine katachtigen die er duizenden jaren geleden voor kozen om bij de mens te leven.

Met opmerkelijke anatomische, fysiologische en gedragsmatige gelijkenissen met hun in het wild levende neven en nichten van de grote kat, is het hun onafhankelijke en toch zachtaardige aard (en niet te vergeten hun schattigheid) die van katten zo’n populair huisdier maakt, vooral in de westerse wereld.

Maar mensen onderschatten vaak wat het verzorgen van een kat inhoudt. Hier zijn enkele van de belangrijke dingen waar u aan moet denken voordat u een kat in huis neemt.

Vroege socialisatie

Katten hebben een uitgebreide socialisatie nodig om ervoor te zorgen dat ze als huisdier kunnen gedijen en een hechte band met hun mensen kunnen vormen. Gewenning aan mensen en andere dieren – alsook aan verschillende geluiden, voorwerpen en fysiek contact – moet gebeuren tegen de leeftijd van zeven of acht weken. Dit legt een enorme verantwoordelijkheid op de schouders van kattenfokkers en -opvangcentra, aangezien kittens pas bij hun moeder mogen worden weggehaald als ze ten minste acht weken oud zijn (idealiter tien tot twaalf). In die tijd bouwen zij hun kracht en immuniteit op door zich met de melk van hun moeder te voeden, en leren zij onder haar leiding spelen en hun kattenbak gebruiken.

Controleer of het kitten nog bij de moeder is voordat u het adopteert of koopt, en of het de juiste leeftijd heeft bereikt voordat u het mee naar huis neemt.

Training en stimulatie

Katten zijn onafhankelijke dieren en doen graag wat ze willen, wanneer ze dat willen. U zult ze dus moeten leren om niet op keukenoppervlakken en andere plaatsen te springen waar ze misschien niet welkom zijn. Dit kunt u het beste doen als ze jong zijn, maar ook volwassen katten kunnen tot op zekere hoogte worden getraind. Als u er de tijd voor neemt, maakt u uw eigen leven gemakkelijker en dat van uw kat gelukkiger.

Lees meer:
Fysica en psychologie van katten – een (onwaarschijnlijk) gesprek

Over het algemeen zijn de meeste katten perfect tevreden in hun eigen gezelschap gedurende enkele uren per dag. Maar net als bij honden zijn er katten die last hebben van verlatingsangst, wat kan leiden tot gedragingen als ongepast urineren of een ongewoon luidruchtig gedrag.

Grijs-witte kat knuffelt met een golden retriever

Katten en honden kunnen beste maatjes zijn en elkaar gezelschap houden.
Chendongshan/shutterstock

Als je elke dag voor langere tijd weg zult zijn, dan zul je ervoor moeten zorgen dat ze stimulatie hebben. Je zou kunnen overwegen om twee katten uit hetzelfde nest te nemen, in plaats van één. Of een kattenluikje. Of misschien zelfs een hond. Katten en honden kunnen een hechte band vormen, maar u moet voorzichtig zijn met de manier waarop u uw kat laat kennismaken met een nieuwe hondenvriend – ook hier is socialisatie op jonge leeftijd de sleutel.

Voeding en medische behoeften

Katten zijn oppermachtige en opportunistische jagers, wat kan leiden tot druk op hun prooisoorten, maar ook op u als eigenaar om dergelijke dodingen te voorkomen.

Wees bereid om wat moeite te steken in het vinden van een kattenvoer dat aan hun goedkeuring voldoet, want katten kunnen zeer kieskeurige eters zijn. U kunt zelfs overwegen uit welk soort bakje u ze voert, want katten hebben soms last van snorharenstress.

U moet ze op jonge leeftijd laten chippen en jaarlijks laten vaccineren – en over de keuze en het optimale tijdstip van castratie moet goed worden nagedacht.

Een geschikte omgeving

Zorg ervoor dat u een leefomgeving kunt bieden die past bij het karakter van uw kat.

Katten worden beschouwd als een semi-solitair dier. Ze kunnen er baat bij hebben om geadopteerd te worden met een dier van hetzelfde geslacht uit hetzelfde nest. Maar als je al een oudere kat hebt die gewend is aan een rustig leventje, kun je behoorlijk wat onrust veroorzaken door een nieuw klein katje te adopteren of een andere volwassen kat in huis te nemen.

Jong vrouwtje zittend op bank met een kat die tegen haar aanleunt

Katten genieten van menselijk gezelschap, maar kiezen graag met wie ze zich mengen.
insta_photos

Katten zijn zeer beweeglijk en leven driedimensionaal, wat betekent dat ze graag op hoge plaatsen zitten, springen en klimmen. Ze bewonen ook een olfactorische wereld, wat kan leiden tot een behoefte om interessante geuren tegen te komen. Wees bereid om je huis hieraan aan te passen, want dit zijn belangrijke gedragsbehoeften en ze kunnen niet worden overgehaald om ze niet te doen.

Lees meer:
Hoe je een kat aait, volgens de wetenschap

Om te voorkomen dat uw bank de krabpaal wordt, zult u uw kat waarschijnlijk willen voorzien van krabpalen. Zorg ervoor dat ze lang genoeg zijn om het hele lichaam te kunnen strekken, en dat ze op centrale plaatsen in uw huis worden geplaatst.

Stamboom of redding

Het adopteren van een kat uit een opvangcentrum kan een ongelooflijk lonende ervaring zijn – en kan het ook gemakkelijker maken om een kat te vinden die een perfecte match is.

Kies de kat om zijn karakter, niet alleen om zijn uiterlijk. Individuen verschillen sterk in persoonlijkheid en temperament, waaronder vriendelijkheid, brutaliteit en de kans op agressie. Het is belangrijk om de kat of het kitten te vinden die perfect bij u en uw leefomstandigheden past.

Als je kiest voor een raskitten, zoek dan een fokker die veel investeert in het socialiseren van de kittens. Kies uw ras zorgvuldig, want ze hebben zeer verschillende eigenschappen – sommige zijn meer lui en zachtaardig, andere meer luidruchtig en veeleisend. Wees je er wel van bewust dat sommige rassen vatbaar kunnen zijn voor erfelijke problemen die ernstige gezondheidsproblemen kunnen veroorzaken.

Last but not least komt het leuke deel van beslissen hoe je je nieuwe kitten gaat noemen (een oudere reddingskat zal waarschijnlijk al een naam hebben). Katten leren hun naam heel snel – zorg er gewoon voor dat je iets kiest dat je graag hardop roept als je je katachtige vriendje binnenroept voor de nacht.

De Conversatie

De auteurs werken niet voor, geven geen advies aan, bezitten geen aandelen van of ontvangen geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel, en hebben geen relevante banden buiten hun academische aanstelling bekendgemaakt.