Vijf manieren waarop het metaversum revolutionair kan zijn voor mensen

Vijf manieren waarop het metaversum revolutionair kan zijn voor mensen met een handicap

Frame Stock Footage

De uitvinding van het world wide web in 1989 bracht uiteindelijk levensveranderende hulpmiddelen voor iedereen die er toegang toe kan krijgen. Sommige van deze hulpmiddelen, zoals online bankwezen, het winkelen en mededeling, hebben de toegankelijkheid van het dagelijkse leven voor mensen met handicaps, evenals oudere mensen enorm verbeterd.

Het concept virtuele mobiliteit wordt al lang gebruikt om te beschrijven hoe het internet een toegankelijk alternatief kan bieden voor activiteiten die gewoonlijk fysieke mobiliteit vereisen. Virtuele mobiliteit was in volle gang tijdens de pandemie, toen werk, amusement en socialiseren zich efficiënt online verplaatsten. De metaverse – de volgende fase van het internet, aangedreven door virtuele en augmented reality (VR en AR) – heeft het potentieel om nog verder te gaan.

In samenwerking met Meta, het Royal National Institute of Blind People en andere op inclusief design gerichte partners, zal ons team van onderzoekers het potentieel van de metaverse onderzoeken om levensveranderende voordelen te introduceren voor gehandicapten en ouderen, en ook oplossingen ontwikkelen om de toegankelijkheid en inclusiviteit ervan te verbeteren in ons nieuwe project Towards an Equitable Social VR. Hier zijn vijf gebieden waar de metaverse virtuele mobiliteit naar het volgende niveau kan tillen.

1. Sociaal leven

De voordelen van conventionele sociale media voor gehandicapten zijn al lang bekend. Goed ontworpen sociale ruimten in de metaverse zullen deze voordelen bevorderen door middel van sociale virtuele realiteit, die persoonlijke interactie nabootst, en mensen in staat stellen vrij te interageren zonder de obstakels die in de fysieke wereld bestaan.

Belangrijk is dat gebruikers in metaverse platformen zoals Horizon Worlds van Meta in staat zullen zijn om zichzelf voor te stellen met behulp van virtuele avatars. Onderzoek suggereert dat virtuele avatars een middel zijn waarmee sommige gehandicapten aspecten van hun handicap weerspiegelen als een centraal onderdeel van hun identiteit.

Anderen kunnen zichzelf vertegenwoordigen door middel van avatars die volledig ingebeeld zijn. De metaverse geeft gebruikers vrijheid en creativiteit in termen van hoe ze gezien willen worden en elimineert vooroordelen waarmee gehandicapten en ouderen te maken kunnen krijgen wanneer ze in persoon met anderen interageren.

2. Onderwijs

De metaverse kan het aanbod en de kwaliteit van het onderwijs voor gehandicapte gebruikers verbeteren, evenals het leren op latere leeftijd. Immersieve technologieën betekenen dat hoger onderwijs op een boeiende manier kan worden gegeven, zonder dat fysieke aanwezigheid vereist is.

Deze manier van lesgeven zou een aantal van de factoren wegnemen die veel mensen uitsluiten van toegang tot kwaliteitsonderwijs, zoals de noodzaak om van huis te verhuizen of naar een fysieke campus te reizen. Er zijn ook tal van mogelijkheden om de metaverse te gebruiken voor coaching op afstand, persoonlijke ontwikkeling en vaardigheidstraining.

3. Werk

De pandemie heeft aangetoond hoe snel we ons kunnen aanpassen aan nieuwe manieren van werken. Een aanzienlijk aantal mensen verwacht op de een of andere manier in de metaverse te gaan werken. Uit een recent onderzoek van Microsoft bleek dat slechts 16% van de 31.102 deelnemers aan het onderzoek, verdeeld over de generaties, zichzelf in de nabije toekomst niet ten minste een deel van hun taken zag uitvoeren als “metawerk”.

Een groep professionals in een kantoor die VR-headsets dragen en interageren in de metaverse, de focus ligt op een jonge vrouw in een rolstoel

De meeste mensen verwachten dat de metaverse in de nabije toekomst een rol zal spelen in hun werk.
DisobeyArt / Shutterstock

De metaverse kan toegang bieden tot de soorten werk waartoe iemands handicap of leeftijd het anders moeilijk zou maken om toegang te krijgen in de fysieke wereld. Er is een groeiende gemeenschap van ontwerpers die zich klaarmaakt om de virtuele interieurs te creëren die alleen binnen de metaverse zullen bestaan. Andere gebieden met interessante vooruitzichten op een baan in de metaverse zijn digitale mode, vastgoed en, natuurlijk, het bouwen van de metaverse zelf.

Lees meer:
De metaverse ziet er niet zo disruptief uit als het zou moeten, het ziet er gewoontjes uit – hier is waarom

4. Vermaak en vrije tijd

De pandemie bracht muziek op nieuwe manieren naar de digitale wereld, met artiesten van Travis Scott tot Ariana Grande die optraden in virtuele ruimtes.

Optredens in de metaverse zijn slechts één entertainmentmogelijkheid – virtuele bioscopen, theatervoorstellingen en museum- en galerietentoonstellingen vinden allemaal al plaats. Toerisme is een ander gebied waar de metaverse mogelijkheden kan bieden om te reizen door digitale omgevingen. Toeristen zouden ook afgelegen fysieke locaties kunnen verkennen vanuit hun luie stoel met een virtual reality headset, waardoor reizen toegankelijker en betaalbaarder wordt.

5. Gezondheidszorg en welzijn

De metaverse kan ook een krachtig platform worden in de medische wereld, nuttig in verschillende domeinen van de geneeskunde. Zo kan extended reality (XR) simulatie worden gebruikt voor verschillende soorten medisch onderwijs en training, zoals noodhulp en geestelijke gezondheid. VR en AR kunnen ook de medische beeldvorming in de radiologie verbeteren en de diagnostiek, de planning van de behandeling en het medisch onderzoek ondersteunen.

Een ander gebied van de geneeskunde waar de metaverse potentieel heeft, is telegeneeskunde. VR kan worden gebruikt om consultatie op afstand te vergemakkelijken, vooral waar het medisch personeel niet geografisch beschikbaar is, zoals in vele landelijke gebieden.

Een VR-headset zit op een bureau voor een arts.

De mogelijkheden voor de metaverse strekken zich uit tot de gezondheidszorg.
PintoArt / Shutterstock

Het is de moeite waard om op te merken dat de metaverse niet bedoeld is om het leven en de ervaringen in de fysieke wereld te vervangen, maar om nieuwe opties te bieden. Maar om het potentieel ervan tot bloei te laten komen, moet de metaverse zo worden gebouwd dat ze toegankelijk, inclusief en rechtvaardig is over het hele spectrum van vaardigheden en leeftijd.

Dit geldt niet alleen voor de functionele aspecten (hoe gemakkelijk is het om de technologie te gebruiken), maar ook voor de sociale elementen (hoe kan iemand zijn handicap en leeftijd zelf voorstellen). Ook andere uitdagingen op het gebied van privacy, beveiliging, veiligheid, communicatie en ethisch gedrag zullen zich waarschijnlijk aandienen.

Vijf manieren waarop het metaversum revolutionair kan zijn voor mensen.0&q=45&auto=format&w=754&h=144&fit=crop&dpr=1

The Conversation

Vanja Garaj ontvangt financiering van de Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) en de Arts and Humanities Research Council (AHRC).

John Dudley ontvangt financiering van EPSRC.

Per Ola Kristensson ontvangt financiering van EPSRC.