Vijf manieren waarop rendieren fantastic zijn ontwikkeld om de slee

Vijf manieren waarop rendieren fantastic zijn ontwikkeld om de slee van de kerstman te trekken

Vladimir Melnikov/Shutterstock

We weten allemaal dat Kerstman moeite zou hebben om cadeaus te bezorgen aan iedereen above de hele wereld zonder de hulp van zijn magische rendieren. Maar waarom werden ze gekozen om de slee te trekken in plaats van enig ander dier?

Het blijkt dat de biologie van rendieren ze ideaal maakt voor het werk. Hier zijn vijf redenen waarom.

Warmte

Rendieren leven in het noordpoolgebied, waar de temperatuur tijdens lange winternachten vaak onder de -30°C daalt. In tegenstelling tot de meeste zoogdieren, die maar één laag vacht hebben, hebben rendieren er twee: een dichte ondervacht onder een deken van holle dekharen. Rendieren kunnen tot wel 2000 haren hebben die in een enkele vierkante centimeter zijn verpakt, waardoor het tien keer zo dicht is als mensenhaar. Deze dubbele laag houdt lucht large en creëert een isolatielaag die voorkomt dat rendieren warmte verliezen en voorkomt dat sneeuw de huid bereikt en afkoelt. Hierdoor kunnen rendieren warm blijven, of ze nu bij de kerstman op de Noordpool wonen of op kerstavond de wereld rondreizen.

Bovendien, wanneer bloed onze ledematen bereikt, zoals onze vingers en tenen, koelt het af en moet ons hart sneller pompen om het bloed weer op te warmen. Dit vereist veel energie die we uit voedsel halen, iets dat vaak ontbreekt in Arctische landschappen – nou ja, tenzij je het feestvieren op zuurstokken en suikerpruimen met de elfen meetelt.

Maar rendieren hebben een zogenaamde tegenstroomwarmte-uitwisseling, waardoor ze in wezen warmte kunnen recyclen, zodat het hart niet zo really hard hoeft te werken. De slagaders en aders die bloed van en naar het hart vervoeren, zijn fulfilled elkaar verweven, waardoor warmte van heat arterieel bloed naar het koude veneuze bloed kan gaan. Veel van deze warmte-uitwisseling vindt plaats in de gespecialiseerde neusbeenderen van het rendier, waar veel koude lucht by way of de neusgaten wordt ingeademd. Sterker nog, de sterk geconcentreerde bloedvaten in hun neusgaten geven rendieren vaak een rode neus, net als Rudolph.

Een dienblad met rendierkoekjes met knalrode neuzen.

De rode neus van Rudolph komt vaker voor dan je denkt.
Danhusseyphoto/Shutterstock

Fitness

Rendiermos – een organisme dat is ontstaan ​​uit een symbiotische relatie tussen algen en schimmels – is het belangrijkste dat rendieren in de winter eten. Korstmossen zijn de knapperig uitziende dingen die je vaak ziet leven op boomstammen en rotsen.

Korstmossen zijn er in overvloed in het noordpoolgebied – een ideale voedselbron die rendieren overal kunnen vinden. Dit betekent dat rendieren geen lichaamsvet hoeven op te slaan en in tegenstelling tot veel andere dieren kunnen ze genoeg voedsel vinden om hun epische sledetocht fulfilled de kerstman voort te zetten – geholpen doorway de wortels die mensen natuurlijk weglaten.

Rendieren zijn eigenlijk de enige zoogdieren die korstmos kunnen verteren, dankzij gespecialiseerde bacteriën in hun darmen.

Zicht

Het noordpoolgebied heeft in de wintertime heel weinig daglicht, dus rendieren zijn geëvolueerd om zoveel mogelijk in het donker te zien. Rendierogen veranderen in de winter season van goud naar blauw, waardoor ze meer van de kleine hoeveelheid licht binnenlaten en hun zicht verbeteren.

Rendieren kunnen zelfs in het ultraviolet zien. Hoewel dit verbazingwekkende gevoel veel voorkomt bij vogels en insecten, zijn rendieren enkele van de enige zoogdieren die dit vermogen hebben ontwikkeld. Dit betekent dat objecten die doorway menselijke ogen zouden opgaan in de achtergrond, veel beter zichtbaar zijn voor rendieren.

Omdat rendieren in wezen in het donker kunnen zien, zijn ze ideal om de Kerstman te begeleiden op zijn reis door de nacht, zodat kinderen hem niet kunnen zien.

standvastigheid

Om doorway de sneeuw te lopen zonder te zinken of te bevriezen, hebben rendieren brede, halvemaanvormige hoeven ontwikkeld. Deze houden ze stabiel, maar ze kunnen ook worden gebruikt als schoppen om naar korstmos onder de sneeuw te graven.

De hoefzolen krimpen en verharden in de wintertime, waardoor de rendieren op de scherpe randen van hun hoeven kunnen lopen. De hoefranden verkleinen niet alleen het oppervlak van de hoef dat aan de koude grond wordt blootgesteld, maar snijden ook in het ijs en de sneeuw om uitglijden te voorkomen. Het is duidelijk dat dit een geweldige aanpassing is om rendieren stabiel te houden wanneer ze op besneeuwde daken landen.

Twee voorste rendierhoeven.

Klaar voor actie.
Rumo/Shutterstock

Vervoer

Rendieren zijn de enige gedomesticeerde hertensoort en mensen gebruiken ze al sinds het stenen tijdperk om zich te verplaatsen. Mensen rijden op hun rug als paarden en gebruiken kleine kuddes ervan om sleeën te drijven, internet als de kerstman.

Rendieren migreren tot 5.000 km per jaar – verder dan enig ander landzoogdier – en leggen regelmatig 55 km for each dag af. Ze zijn ook verrassend snel en halen snelheden tot 80 km for every uur. Deze verre reis is ideaal om de Kerstman te helpen elk form in één nacht te bezoeken.

Rendieren kunnen dus warm blijven, in het donker zien, rechtop blijven staan ​​op gladde oppervlakken en voedsel vinden in de meest barre omstandigheden – allemaal onschatbare vaardigheden om het grootste nachtwerk op kerstavond tot een goed einde te brengen. Door hun domesticatie en lange relatie achieved mensen zijn ze ook goed gewend aan het trekken van sleeën.

Natuurlijk kunnen de rendieren van de kerstman ook vliegen. Daar kunnen ze de evolutie echter niet voor bedanken, in tegenstelling tot al deze andere aanpassingen. Zoals we allemaal weten, komt hun vermogen om te vliegen voort uit een sprenkeling van magisch kerststof.

Het gesprek

Louise Light werkt niet voor, raadpleegt, bezit geen aandelen in of ontvangt geen financiering van een bedrijf of organisatie die baat zou hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante voorkeuren bekendgemaakt buiten hun academische aanstelling.