Waarom rouwen om een huisdier moeilijker kan zijn dan rouwen

Waarom rouwen om een huisdier moeilijker kan zijn dan rouwen om een persoon

Mensen worden vaak verrast door de intensiteit van rouw om huisdieren Soloviova Liudmyla/Shutterstock

Veel huisdiereigenaren weten dat onze band met dieren emotioneel op hetzelfde niveau ligt als die met andere mensen – en wetenschappelijk onderzoek bevestigt dit.

De belangrijkste ingrediënten van menselijke gehechtheid zijn het ervaren van de andere persoon als een betrouwbare bron van troost, het opzoeken van de ander in nood, het voelen van plezier in hun aanwezigheid en het missen van de ander als we uit elkaar zijn. Onderzoekers hebben deze kenmerken ook geïdentificeerd in onze relaties met huisdieren.

Maar er zijn complexiteiten. Sommige groepen mensen ontwikkelen eerder een intieme band met hun huisdier. Dit omvat geïsoleerde oudere mensen, mensen die het vertrouwen in mensen hebben verloren, en mensen die afhankelijk zijn van hulpdieren.

Onderzoekers hebben ook ontdekt dat onze banden met onze pluizige, geschubde en gevederde vrienden een prijs hebben: we rouwen om het verlies van onze huisdieren. Maar sommige aspecten van het verdriet van huisdieren zijn uniek.

Euthanasie

Voor veel mensen kan de dood van een huisdier de enige ervaring zijn met verdriet in verband met euthanasie. Schuld of twijfel over een beslissing om een geliefd gezelschapsdier te euthanaseren kan het verdriet compliceren. Uit onderzoek is bijvoorbeeld gebleken dat meningsverschillen binnen gezinnen over de vraag of het juist is (of was) om een huisdier te laten inslapen, bijzonder lastig kunnen zijn.

Maar euthanasie geeft mensen ook een kans om zich voor te bereiden op het overlijden van een geliefd dier. Er is een kans om afscheid te nemen en laatste momenten te plannen om liefde en respect uit te drukken, zoals een favoriete maaltijd, een avondje samen uit of een laatste afscheid.

Er zijn grote verschillen in de reacties van mensen op euthanasie bij huisdieren. Uit Israëlisch onderzoek bleek dat in de nasleep van de dood van een geëuthanaseerd huisdier 83% van de mensen zich zeker voelde dat zij de juiste beslissing hadden genomen. Zij geloven dat zij hun dier een eervollere dood hebben gegeven die het lijden tot een minimum heeft beperkt.

Man op bank kijkt naar de grond en houdt een hondenriem vast

Verdriet om huisdieren kan mensen naar binnen doen keren.
Soloviova Liudmyla/Shutterstock

Uit een Canadese studie bleek echter dat 16% van de deelnemers aan hun onderzoek van wie de huisdieren werden geëuthanaseerd “zich moordenaars voelden”. En Amerikaans onderzoek heeft aangetoond hoe genuanceerd de beslissing kan zijn, aangezien 41% van de deelnemers aan een studie zich schuldig voelde en 4% suïcidale gevoelens ervoer nadat ze hadden ingestemd met de euthanasie van hun dier. Culturele overtuigingen, de aard en intensiteit van hun relatie, hechtingsstijlen en persoonlijkheid beïnvloeden de ervaring van mensen met euthanasie bij huisdieren.

Rechteloos verdriet

Dit type verlies is maatschappelijk nog steeds minder aanvaardbaar. Dit wordt ontrecht verdriet genoemd, dat verwijst naar verliezen die de maatschappij niet volledig waardeert of negeert. Dit maakt het moeilijker om te rouwen, tenminste in het openbaar.

Oudere man houdt hond buiten vast

Oudere mensen zijn vaak meer geïsoleerd waardoor hun huisdieren een belangrijke bron van troost zijn.
Budimir Jevtic/Shutterstock

Psychologen Robert Neiymeyer en John Jordan zeggen dat ontkend verdriet een gevolg is van een gebrek aan empathie. Mensen ontkennen hun eigen verdriet omdat een deel van hen het beschamend vindt. Dit gaat niet alleen over het houden van een stijve bovenlip op kantoor of in de kroeg. Mensen kunnen het gevoel hebben dat verdriet om huisdieren onaanvaardbaar is voor bepaalde familieleden, of voor de familie in het algemeen.

En op een breder niveau kan er een mismatch zijn tussen de diepte van de rouw om huisdieren en de sociale verwachtingen rond de dood van dieren. Sommige mensen kunnen bijvoorbeeld met minachting reageren als iemand werk mist of verlof neemt om te rouwen om een huisdier.

Onderzoek suggereert dat wanneer mensen in angst verkeren over het verlies van een huisdier, rechteloos verdriet het voor hen moeilijker maakt om troost, posttraumatische groei en genezing te vinden. Verbannen verdriet lijkt emotionele expressie te beperken op een manier die het moeilijker maakt om het te verwerken.

Onze relaties met onze huisdieren kunnen even betekenisvol zijn als die welke we met elkaar delen. Het verlies van onze huisdieren is niet minder pijnlijk, en ons verdriet weerspiegelt dat. Er zijn dimensies van verdriet bij huisdieren die we als uniek moeten erkennen. Als we de dood van huisdieren kunnen accepteren als een vorm van rouw, kunnen we het lijden van mensen verlichten. We zijn tenslotte ook maar mensen.

The Conversation

Sam Carr werkt niet voor, voert geen advies uit, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van een bedrijf of organisatie die baat heeft bij dit artikel, en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.