Waarom we allemaal van brandnetels moeten leren houden

Waarom we allemaal van brandnetels moeten leren houden

Brandnetels kunnen er prachtig uitzien Viachaslau Krasnou/Shutterstock

Als je aan brandnetels (Urtica dioica) denkt, denk je misschien aan jeugdherinneringen aan brandende benen als je op je fiets over landweggetjes raasde. Of jeukende witte bulten op je handen en zelfs je gezicht als je bramen uit de haag plukte.

Als volwassene heb je misschien versere herinneringen aan de pijn van het proberen te wieden van hardnekkige brandnetels uit je tuin. Zodra je denkt dat je ze allemaal hebt, duiken ze weer op als lastige familieleden met Kerstmis.

Brandnetels staan bij velen niet hoog op het lijstje van favoriete planten. Maar er is zoveel meer aan deze netelige soort dan mensen beseffen.

Laten we beginnen met de basis. Brandnetels zijn geweldige kolonisten van kale en verstoorde grond. Hun langlevende zaden kunnen vijf jaar of langer in de grond sluimeren. En die rhizomatische (onderling verbonden) wortels, waardoor ze zo moeilijk uit uw bloemperken te verwijderen zijn, zijn een soort supermacht van de plant die hen helpt snel nieuwe populaties te vestigen.

Charles Darwin’s theorie dat brandnetelzaden een lang weken in zout water konden overleven terwijl ze de zee gebruikten om ze te verspreiden, bleek juist te zijn. Uit een studie in 2018 bleek dat hun taaiheid hen in staat stelde overzee te koloniseren.

Dit klinkt misschien niet als goed nieuws, maar intensieve landbouw, stadsuitbreiding en vervuiling vernietigen de natuur. De natuur in onze tuinen en op het platteland is afhankelijk van planten, maar de klimaatverandering maakt het moeilijker voor hen om te groeien. Door hun veerkracht zijn brandnetels een essentieel instrument in de strijd tegen deze natuurcrisis.

Diervriendelijk

Brandnetels helpen wilde dieren overleven, vooral in stedelijke en agrarische gebieden. In het Verenigd Koninkrijk zijn ze de voedselplant voor de rupsen van de komma, de geverfde dame, de pauw, de rode admiraal en de kleine schildpadvlinder. Door de verspreiding van deze brandnetels in onze tuinen en braakliggende terreinen (vanuit hun natuurlijke boshabitat) hebben deze vlinders hun verspreidingsgebied in onze tuinen en steden kunnen uitbreiden.

Een pauwoogvlinder (Aglais io) gezien op brandnetels in juli.

Brandnetels zijn voedsel voor de rupsen van de pauwoogvlinder.
Keith Hider/Shutterstock

En niet alleen vlinders zijn afhankelijk van brandnetels. Lieveheersbeestjes leggen vaak eitjes op hun bladeren. Deze “tuiniersvriend” heeft een grote honger naar bladluizen, die vervelende kleine groene en zwarte vliegjes die het sap uit onze tere planten zuigen en onze groenten teisteren. Brandnetels in onze tuinen en bij onze landbouwvelden bieden lieveheersbeestjes en andere insecten een schuilplaats, klaar om te smullen als de bladluizenpopulatie toeneemt.

Stekende sensatie

Men denkt dat brandnetels met meer brandharen minder gegeten worden door dieren als konijnen, schapen en herten. Dus de reden dat brandnetels steken is eenvoudige zelfverdediging.

Ze hebben kleine haartjes over hun bladeren en stengels die, wanneer ze tegen een voorwerp worden geborsteld, een mechanische verdediging inzetten (de kiezelharen breken af in de huid) en vervolgens een chemische (afgifte van irriterende stoffen zoals histamine in de huid). Gezien de ravage die de mens aanricht in de natuur, lijkt dit een redelijke beschermingsmaatregel.

Close up van een brandnetelblad (Urtica dioica) met de angel cells of trichome haren of spicules.

Auw! De kiezelharen werken als naalden en injecteren irriterende stoffen in de huid.
Floki/Shutterstock

De breedbladige dokplant (Rumex obtusifloius) houdt van soortgelijke groeiomstandigheden als brandnetels, zodat ze vaak samen worden aangetroffen. In feite is er geen bewijs dat dokbladeren brandnetelsteken behandelen, maar ik gebruik ze toch altijd – het kan geen kwaad en ik voel me er beter door.

Genezende krachten

Als je nog steeds niet verkocht bent aan brandnetels, laten we dan eens praten over wat ze kunnen doen voor onze gezondheid. Er is een lange geschiedenis van brandnetels in de volksgeneeskunde in Europa en daarbuiten. En er is wetenschappelijk bewijs dat brandnetels (of de extracten van hun bladeren, wortels en stengels) hypertensie (hoge bloeddruk) en diabetes kunnen behandelen. Ze kunnen zelfs gekweekte vissen en kippen in goede gezondheid houden.

Brandnetels kunnen worden gebrouwen tot thee en bier, er kan heerlijke soep van worden gemaakt, en ze worden gebruikt om kaas in te pakken. Ze zijn zeer voedzaam, vol vitamine A en C samen met calcium en ijzer.

Brandnetels kunnen ook gebruikt worden om stof te maken. Er zijn aanwijzingen dat mensen in koele klimaten al sinds de Bronstijd brandnetels gebruiken om textielvezels te maken. Deze waren populair totdat de wijdverspreide schapenteelt het gebruik van wol verhoogde. Brandnetelvezels werden ook gebruikt in Europa tijdens tekorten veroorzaakt door de wereldoorlogen. Traditionele vezelplanten zoals katoen groeien niet in koele, gematigde klimaten, maar brandnetels doen het prima.

Brandnetelbladeren en een stapel natuurlijke stoffen op een bruine achtergrond

Brandnetels kunnen worden geweven tot een milieuvriendelijke doek.
TShaKopy/Shutterstock

Wetenschappers onderzoeken nu of brandnetelvezels kunnen helpen voldoen aan de moderne vraag naar kleding en autostoffen. In tegenstelling tot katoen hebben ze geen kunstmest of herbiciden nodig en kunnen ze op arme of zelfs vervuilde grond worden geteeld. Er kan dus een plantaardige vezel van worden gemaakt die niet concurreert met de voedselproductie.

Hopelijk ben je ervan overtuigd dat brandnetels onze vriend zijn en een plaats verdienen op ons platteland, ook al zijn ze soms vervelend. Je zou jezelf zelfs wat onkruid kunnen besparen door een klein stukje in je tuin te laten staan om wat vlinders te lokken.

Het gesprek

Aimee Brett werkt niet voor, geeft geen advies, heeft geen aandelen in of ontvangt geen financiering van een bedrijf of organisatie die baat zou hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten haar academische aanstelling.