Waarom we het gevoel hebben dat Kerstmis elk jaar sneller

Waarom we het gevoel hebben dat Kerstmis elk jaar sneller komt

Hoe kan het nu al december zijn. Luis Molinero/Shutterstock

Denk terug aan je kindertijd. December was de langste maand. Het was misschien gevuld met het repeteren van kerststallen op school, het opschrijven van je verlanglijstje en het smullen van de chocolade van de adventskalender. Maar soms voelde het alsof de Kerstman nooit zou komen.

Als volwassene is het een andere ervaring. Het ene moment is het zomervakantie, barbecues en zonnebrand en dan, in een oogwenk, is het gehakt, klatergoud en kalkoen. Ligt het aan mij, of komt Kerstmis sneller dichterbij?

Als u niet kunt geloven dat de feestdagen er al aankomen, bent u niet de enige. Mijn collega’s en ik hebben onlangs een enquête gehouden onder 918 volwassenen in het Verenigd Koninkrijk (de volledige resultaten worden nog gepubliceerd) en 77% van de respondenten was het ermee eens dat Kerstmis elk jaar sneller lijkt te gaan.

Eén reden kan zijn dat de manier waarop we het verstrijken van de tijd ervaren verandert naarmate we ouder worden, wat vaak resulteert in het gevoel dat de tijd sneller gaat naarmate we ouder worden. Voor een zevenjarige zijn de 12 maanden tussen Kerstmis een groot deel van zijn leven. Voor een 45-jarige zijn diezelfde 12 maanden een klein deel van hun ervaring. Dit verschil in verhouding comprimeert de relatieve tijd tussen Kerstmissen elk jaar.

Onze ervaring van tijd verandert ook omdat we vertrouwen op ons geheugen om de duur in te schatten. Wanneer we beoordelen hoe lang iets heeft geduurd, baseren we onze schatting op het aantal herinneringen dat we tijdens de betreffende periode hebben gemaakt. Of we ons nu de lengte van een film, een autorit of een relatie proberen te herinneren, het aantal herinneringen dat we tijdens die periode hebben gecodeerd dient als indicator voor de duur ervan.

Meisje met donker haar liggend op het tapijt en glimlachend met kerstboom op de achtergrond.

Te veel uitkijken naar Kerstmis kan de aanloop langer laten voelen.
Victoria Ermolaeva/Shutterstock

Perioden waarin minder nieuwe herinneringen worden gemaakt, omdat er een gebrek was aan stimulerende taken, nieuwe activiteiten of verhoogde emoties, worden door onze hersenen geïnterpreteerd als kort.

Waar is het jaar gebleven?

Naarmate we ouder worden, wordt het geheugen feilbaarder en herinneren we ons minder van ons dagelijks leven. We proberen ook minder snel nieuwe dingen uit dan toen we jonger waren. Samen kunnen deze factoren bijdragen tot het gevoel dat er minder tijd is verstreken sinds de vorige Kerstmis dan we dachten.

Omdat wat we doen zo’n sterke invloed heeft op hoe we de tijd ervaren, verstoren veranderingen in onze routine het verstrijken van de tijd. Een voorspelbare dag helpt de tijd gestaag te stromen.

Dit werd op wereldschaal geïllustreerd tijdens de pandemie. Het ene moment gingen we allemaal door met ons dagelijks leven. Dan opeens waren onze routines in de war. Mensen van Buenos Aries tot Bagdad meldden een overweldigend gevoel dat de tijd tijdens de pandemie niet normaal voorbij ging.

Hoewel Kerstmis niet dezelfde ontwrichting veroorzaakt als een wereldwijde pandemie, verstoort het wel onze gewoonten.

Kun je niet wachten tot het Kerstmis is?

Een andere factor die ons het gevoel kan geven dat Kerstmis te snel komt, is de hoeveelheid energie die we steken in het anticiperen erop. Voor veel kinderen is Kerstmis waarschijnlijk de gebeurtenis van het jaar waar ze het meest naar uitkijken. Adventskalenders tellen de dagen af tot de kerstman komt. Al deze opwinding betekent dat kinderen in de aanloop naar Kerstmis veel aandacht besteden aan het verstrijken van de tijd. Helaas voor hen maakt de aandacht voor het verstrijken van de tijd de tijd meestal traag.

Voor de meeste volwassenen is Kerstmis minder spannend. Dus volwassenen denken waarschijnlijk minder na over het aftellen. Door minder aandacht te besteden aan de tijd gaat die sneller voorbij. Het effect kan dit jaar bijzonder uitgesproken zijn omdat, in de post-pandemische normaliteit, het leven drukker is dan ooit en we nog minder tijd hebben om aan Kerstmis te denken.

Technologische veranderingen beïnvloeden ook onze perceptie van tijd. Door de vooruitgang van de technologie kunnen we meer taken sneller uitvoeren dan ooit tevoren. Deze versnelling van het levenstempo in de afgelopen 20 jaar kan ook bijdragen tot het gevoel dat Kerstmis nu te vroeg komt.

De tijd raakt op

Hoewel volwassenen minder op de tijd letten, wordt er in de aanloop naar Kerstmis veel meer van hun agenda gevraagd dan kinderen. Voor kinderen gebeurt Kerstmis als bij toverslag. Voor volwassenen wordt de feestelijke mystiek echter vervangen door grote hoeveelheden planning, winkelen, inpakken en koken. De extra tijdsdruk die door Kerstmis ontstaat, kan ertoe bijdragen dat de tijd sneller verstrijkt.

Bovenaanzicht van beklemde stijlvolle huisvrouw in fonkelende gouden paillettenmuts zittend op sofa in de moderne woonkamer met Kerstmis

Het begint veel op Kerstmis te lijken… alweer.
Alliance Images/Shutterstock

Het gebrek aan controle dat kinderen hebben over Kerstmis verhoogt waarschijnlijk hun niveau van temporele onzekerheid. Niet weten wanneer, of zelfs of, iets zal gebeuren kan ook het verstrijken van de tijd vertragen.

Maar misschien hebben we het gevoel dat Kerstmis elk jaar sneller dichterbij komt omdat dat ook echt zo is. In vroeger jaren werd kerstreclame pas gezien aan het begin van de advent. Tegenwoordig is het normaal om chocolade kerstmannen begin oktober in de schappen van de supermarkt te zien liggen. Deze letterlijke verschuiving van de kersttijdlijn draagt ongetwijfeld bij aan het psychologische gevoel dat Kerstmis eerder komt.

De pogingen van detailhandelaren om hun winst te verhogen door elk jaar vroeger met de feestdagen te beginnen, hebben echter een prijs. Toen detailhandelaar Very.com in 2021 zijn kerstreclamecampagne op 7 oktober lanceerde, ontstond er publieke verontwaardiging. We willen Kerstmis niet sneller zien aankomen. Very heeft hun fout dit jaar niet herhaald.

The Conversation

Ruth Ogden ontvangt financiering van de Economic and Social Research Council, CHANSE en de Wellcome Trust.