Waarom zwervende albatrossen scheiden nieuw onderzoek

Waarom zwervende albatrossen scheiden – nieuw onderzoek

Zwervende albatrossen voeren een baltsdans uit Samantha Patrick, Auteur voorzien

Monogamie komt veel voor bij vogels en het is bekend dat veel zeevogelsoorten voor het leven paren. Bekende voorbeelden zijn de charismatische pinguïns en albatrossen, die in de media vaak worden afgeschilderd als de perfecte koppels. Maar deze romantische trope vertelt niet het hele verhaal.

Onderzoek heeft aangetoond dat tot 24% van de kuikens van dwalende albatrossen worden grootgebracht door een mannetje dat niet hun genetische vader is en dit kan oplopen tot 31% bij sommige pinguïnsoorten. Niet echt de tedere idylle die men ons wil doen geloven.

Zeevogels leven lang; van zwervende albatrossen is bekend dat ze meer dan 60 jaar oud worden. Hun lange paarbindingsfase, die gepaard gaat met complexe baltsdansen, doet vermoeden dat paren zelden uit elkaar gaan. Er is echter steeds meer bewijs dat zeevogels wel degelijk “scheiden”.

In onze nieuwe studie toonden we aan dat 13% van de zwervende albatrossen geboren op de afgelegen Crozet-archipel in de Indische Oceaan tijdens hun leven scheiden vanwege de lage aantallen vrouwtjes – en de acties van bepaalde agressieve mannetjes.

Soms gaan vogels uit elkaar om een betere partner te vinden. Hoe vogels de kwaliteit van een partner beoordelen is niet helemaal duidelijk. Maar het kan te maken hebben met leeftijd en gedragskenmerken die de vogels kunnen waarnemen. Dit wordt adaptieve scheiding genoemd en is al eerder opgemerkt bij sommige zeevogelsoorten zoals pinguïns.

Maar in onze studie gebeurde er iets anders. In tegenstelling tot sommige andere vogels had echtscheiding niet de neiging om het aantal jongen dat een zwervende albatros grootbracht te verhogen en leek hen geen evolutionaire voordelen te geven.

In de populatie die wij bestudeerden werden koppels uit elkaar gedreven door wat men noemt gedwongen echtscheiding. Dit is wanneer één vogel, waarschijnlijk de mannetjes in onze studie, een gebonden paar verbreekt.

Toon wat persoonlijkheid

Dit was de eerste studie in het wild die keek naar gedragskenmerken zoals agressie van dit soort “huisjesmelkers”.

Persoonlijkheid is goed bestudeerd in het hele dierenrijk, van anemonen tot olifanten. We weten dat zeevogels verschillende persoonlijkheden hebben, gekoppeld aan hun foerageergedrag en voortplantingssucces.
Persoonlijkheid wordt gedefinieerd als een consistent individueel verschil in gedrag en wordt gemeten aan de hand van kenmerken als durf, neofobie (angst voor nieuwe dingen) en agressie.

Waarom zwervende albatrossen scheiden nieuw onderzoek.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Sommige albatrossen waren brutaler dan andere.
Samantha Patrick, Auteur voorzien

Bij zwervende albatrossen hebben we de persoonlijkheid op twee verschillende manieren gemeten. De eerste is de zogenaamde menselijke benadering, waarbij iemand naar een vogel loopt die een ei op het nest uitbroedt en zijn reactie registreert. Mannetjes en vrouwtjes delen de incubatietaken en beide geslachten kunnen op deze manier worden getest. De vogels nestelen op drassig land, zodat de testpersoon sneeuwschoenen moest dragen om niet weg te zinken.

We hebben ook getest hoe de vogels reageerden op een nieuw object, in dit geval Betsy de space hopper koe. Helaas voor Betsy bleven de persoonlijkheidsverschillen tussen de verschillende vogels bestaan, maar de albatrossen waren allemaal veel agressiever tegen haar. Betsy overleefde een aanval laat in het seizoen niet toen een bijzonder brutale vogel haar openscheurde.

De albatrossen varieerden van verlegen, die geen reactie toonden, tot onverschrokken types die opstonden en riepen. Dappere vrouwtjes scheidden niet vaker dan schuchtere. Schuwere mannetjes hadden echter een hoger scheidingspercentage, wat suggereert dat schuchtere mannetjes misschien schuchtere mannetjes uit de paarband dwingen.

Ongepaarde vrouwtjes zijn zeldzaam. De populatie van de Crozet albatros is scheef verdeeld over mannen omdat er meer vrouwtjes sterven die vastzitten in visuitrusting. Mannetjes en vrouwtjes hebben verschillende jachtstrategieën die tijdens hun leven veranderen. Als mannetjes bijvoorbeeld volwassen worden, trekken ze steeds zuidelijker naar de Antarctische wateren. Vrouwtjes blijven hun hele leven in subtropische wateren en foerageren verder naar het noorden.

1663949800 5 Waarom zwervende albatrossen scheiden nieuw onderzoek.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip

Zwervende albatrossen vliegen grote afstanden op zoek naar voedsel.
Samantha Patrick, Auteur voorzien

In een eerdere studie toonden we aan dat gescheiden zwervende albatrossen niet meer kuikens krijgen, zodat het onwaarschijnlijk is dat vrouwtjes baat hebben bij het zoeken naar nieuwe partners. Dit ondersteunt de theorie dat dwalende albatrossen er niet voor kiezen om te scheiden. In plaats daarvan lijken het een paar malafide mannetjes te zijn die een einde maken aan de partnerschappen van deze anders monogame vogels.

The Conversation

Samantha Patrick werkt voor de Universiteit van Liverpool.