We ontdekten waarom reuzenpandas zwart en wit zijn hier is

We ontdekten waarom reuzenpanda’s zwart en wit zijn: hier is hoe

Sid Balachandran / Unsplash, CC BY-SA

In tegenstelling tot de vele flamboyante vogelsoorten, zijn de meeste van de 5.000 soorten zoogdieren saai bruin of grijs. Maar er zijn een klein aantal bekende en intrigerende uitzonderingen, satisfied title zebra’s, stinkdieren en orka’s.

Misschien wel de meest bekende van allemaal is echter de reuzenpanda. We hadden al een voorlopig idee waarom ze hun markeringen hadden, maar wilden eindelijk de reden voor het mysterieuze patroon bevestigen.

Van dichtbij bekeken in een dierentuin, is de reuzenpanda een opvallende opvallende blend van een witte beer satisfied zwarte voorpoten, schouders en achterpoten, en een bijzonder gezicht met zwarte vacht rond de ogen en oren. Door deze verschillende lichaamsdelen te vergelijken achieved de kleuring van andere carnivoren (panda’s zijn officieel geclassificeerd als carnivoren, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht) en ook fulfilled beren, wisten we al dat carnivoren fulfilled een witte rug worden gevonden in besneeuwde omgevingen, en die met donkere benen en schouders zijn te vinden in schaduwrijke habitats. Dit suggereerde dat de vacht een aanpassing was om in verschillende omgevingen te worden gecamoufleerd.

Tegenwoordig zijn reuzenpanda’s beperkt tot geïsoleerde bossen in het westen van China, waar relatief weinig roofdieren zijn. Maar we moesten bevestigen dat de camouflage effectief was tegen de voormalige roofdieren van de reuzenpanda’s – tijgers, luipaarden, Aziatische zwarte beren en dholes, een wilde hond – uit de tijd dat ze dwars door China naar Vietnam liepen.

De doorbraak kwam toen we in make contact with kwamen achieved collega’s van de Chinese Academie van Wetenschappen, Yong-gang Nei en FuWen Wei. Ze werken met reuzenpanda’s in het veld en hadden zeldzame foto’s van wilde reuzenpanda’s. Cruciaal was dat de foto’s van de beren in hun natuurlijke habitat op afstand van de camera werden genomen.

We gebruikten state-of-the-art beeldanalysetechnieken om aan te tonen dat de unieke kleuringen inderdaad werken om de reuzenpanda te verhullen.

Doorway reflectie (de hoeveelheid gereflecteerd licht) van de vacht van de reuzenpanda te matchen satisfied natuurlijke objecten op de achtergrond, ontdekten we dat hun zwarte vachtvlekken opgaan in donkere tinten en fulfilled boomstammen, terwijl hun witte vlekken overeenkomen met helder gebladerte en sneeuw indien aanwezig . Ook komen zeldzame lichtbruine vachttinten – modderige vacht – overeen fulfilled de kleur van de grond. Dit zorgt voor een tussenkleur die de kloof overbrugt tussen de zeer donkere en zeer lichte visuele elementen in de natuurlijke habitat.

Deze resultaten zijn dependable, ongeacht of ze worden bekeken doorway mens-, katten- of hondenzichtmodellen. Gedomesticeerde visuele systemen voor honden en katten zijn algemeen bekend en zijn goede surrogaten voor de visuele systemen van de natuurlijke roofdieren van de reuzenpanda, zoals tijgers en wilde honden.

Vervolgens onderzochten we een tweede vorm van camouflage – iets dat storende kleuring wordt genoemd – waarbij goed zichtbare vlekken op een dier de omtrek verbreken doorway op te gaan in vlekken op de achtergrond.

We ontdekten dat reuzenpanda’s deze vorm van defensieve kleuring vertonen, vooral op langere kijkafstanden van minstens 60 meter afstand. Op deze afstanden wordt de omtrek van de reuzenpanda moeilijk te herkennen omdat de zwarte vachtvlekken opgaan in de donkere rotsen en boomstammen op de achtergrond.

10 slotte hebben we een nieuwe techniek voor het in kaart brengen van kleuren gebruikt om te vergelijken hoe goed dieren opgaan in hun achtergrond bij verschillende soorten, waaronder de reuzenpanda. Deze vergelijkende analyse bevestigde dat de achtergrondgelijkenis van de reuzenpanda stevig viel binnen de groep van andere soorten die traditioneel als zeer goed gecamoufleerd worden beschouwd, vlak naast strandkrabben en jerboa’s, een woestijnknaagdier.

Lees meer: ​​Rode panda’s kunnen twee verschillende soorten zijn – dit roept lastige vragen op voor het behoud

Dus hoewel reuzenpanda’s in dierentuinen of andere omgevingen in gevangenschap voor ons erg opvallen, is dat omdat we ze van dichtbij zien en omringd zijn door kunstmatige achtergronden. Maar in het wild en op afstand blijkt uit ons onderzoek dat ze prachtig gecamoufleerd zijn en twee verschillende mechanismen gebruiken om detectie te voorkomen.

Reuzenpanda’s zijn een zeer geliefde soort en doen het nu beter in het wild dankzij de buitengewone inspanningen van de Chinese autoriteiten voor natuurbehoud. De toekomst van deze soort is dus voorzichtig optimistisch. Hopelijk kunnen in de toekomst meer mensen panda’s in hun natuurlijke habitat zien.

Het gesprek

De auteurs werken niet voor, raadplegen, bezitten geen aandelen in of ontvangen geen financiering van een bedrijf of organisatie die baat zou hebben bij dit artikel, en hebben geen relevante voorkeuren bekendgemaakt buiten hun academische aanstelling.