Wordle is gehackt maar dat gaat de pret niet

Wordle is gehackt – maar dat gaat de pret niet bederven

Tada Images/Shutterstock

Er is geen twijfel over mogelijk. Wordle, het eenvoudige Engelstalige woordspelletje gemaakt door software engineer Josh Wardle, is een virale hit.

Als je Wordle hebt geprobeerd, is er een goede kans dat je, net als ik, verslaafd bent. Sinds het spel stilletjes op het internet kwam in oktober 2021, is het aantal mensen dat het speelt exponentieel gegroeid: van zo’n 90 spelers in november 2021, naar 300.000 begin januari, tot meer dan 3 miljoen vandaag. Zoals je in de onderstaande grafiek kunt zien, is het aantal mensen dat Wordle op Google opzoekt de afgelopen maand snel gestegen.

Google-zoekopdrachten voor ‘wordle’

Een Google trends grafiek die laat zien dat de populariteit van de zoekterm 'wordle' snel toeneemt sinds 26 december 2021.


Google trends

Het doel is om een woord van vijf letters te raden. Spelers krijgen zes pogingen, en krijgen bij elke poging feedback die aangeeft welke letters op de juiste plek staan (groen), in het woord maar op de verkeerde plek (geel), of helemaal niet in het woord (grijs). Met deze gekleurde aanwijzingen kunnen de meeste woorden in minder dan zes keer raden worden bepaald. Elke dag is er een nieuw woord om te raden.

Een aantal computerdeskundigen zijn er nu in geslaagd om Wordle te hacken – wat betekent dat zij toegang hebben gekregen tot de volledige catalogus van komende oplossingen die in de code van het spel zijn ingebed.

Dit klinkt waarschijnlijk niet als goed nieuws, vooral als je een Wordle fanaat bent en niet wilt dat je plezier bedorven wordt. Maar eigenlijk, zou het niet echt moeten uitmaken.

Dus, hoe is Wordle zo’n virale hit geworden? Wat maakt het zo uniek verslavend? En waarom doet het feit dat het gehackt is waarschijnlijk niets af aan ons plezier in het spel?

Lees meer:
De Wordle rage: Waarom houden we van puzzels, en zijn ze goed voor onze hersenen?

Wordle is uniek

De spelletjesmarkt is druk en woest. De meeste games willen natuurlijk geld verdienen. Daarom worden veel games gratis aangeboden, met inkomsten uit advertenties en in-game aankopen. Omdat de belangstelling van spelers afneemt, dalen de inkomsten en wordt er veel aandacht besteed aan technieken om spelers langer te laten spelen en terug te laten komen.

Deze technieken zijn typisch gericht op de beloningscentra van de hersenen, waarbij de amygdala en de hippocampus met dopamine worden overspoeld, wat gevoelens van geluk en een verlangen om te blijven spelen opwekt. Door primaire neigingen zoals competitiviteit, opwinding (of stress) en prestatie te kapen, kunnen spel- en app-ontwikkelaars een verlangen naar meer stimuleren.

Wordle werd echter niet gemaakt voor financieel gewin (Wardle ontwikkelde het spel eigenlijk als een geschenk voor zijn partner). En vermoedelijk is er weinig aandacht besteed om het verslavend te maken. Maar het spel heeft duidelijk wel een zekere aantrekkingskracht.

Als een speler een gok waagt, leert hij meer informatie. Dit geeft een gevoel van geleidelijke prestatie, dat wordt versterkt als er een gevoel is dat de vaardigheid is verbeterd of toegepast. De positieve gevoelens die gepaard gaan met de prestatie bereiken een hoogtepunt met de voltooiing van het woord correct te ontcijferen.

In termen van opwinding (of stress), is het spel beperkt tot één woord per dag, wat zowel een tijdslimiet geeft voor het voltooien van de puzzel, als anticipatie op het volgende woord. Omdat het spel bijhoudt hoeveel woorden je juist hebt geraden, is er ook een kleine straf als je een dag mist, omdat je dan de winnende reeks verliest.

Deze mechanica, echter, verklaart niet waarom het spel zo plotseling een virale sensatie is geworden. Voor een groot deel is dit te danken aan Elizabeth S, een vroege Wordle speler uit Nieuw Zeeland die haar resultaten begon te tweeten als een opeenvolging van gekleurde vierkante emoji’s (om zo de oplossingen niet te verklappen).

Dit zette Wardle aan om een “share” knop te maken zodra je de puzzel hebt opgelost, zodat spelers kunnen laten zien hoe goed ze het hebben gedaan door een patroon van gekleurde tegels te tweeten. Dit stimuleert het concurrerend zoeken naar beloningen onder spelers – en werkt als gratis reclame.

De hack

Software ontwikkelaars snuffelen graag in het werk van anderen, dus het was slechts een kwestie van tijd voordat iemand de bonen zou morsen: de Wordle woordenlijst is opgenomen in de broncode die het spel op je apparaat weergeeft.

Als je de ontwikkelaarsconsole opent op elke moderne computerbrowser (vaak door op F12 te drukken, of door de relevante optie te kiezen uit een keuzemenu) kun je de code inspecteren die je computer vertelt hoe hij de website aan je moet presenteren.

Dit komt omdat het hele spel in je browser draait, in plaats van op een server op afstand. Dus iedereen die weet waar te kijken kan het woord voor vandaag of een toekomstige datum vinden. Je kunt zelfs een toekomstig woord spelen door de datum op je apparaat te veranderen.

De JavaScript broncode van het Wordle spel dat de eerste items op de woordenlijst laat zien.

Dit screenshot toont de eerste woorden op de lijst.
Wordle, Auteur verstrekt

Sommige mensen hebben hier misbruik van gemaakt. Sommige spelers spelen woorden voor de geplande release en, natuurlijk, zullen sommigen de woordenlijst waarschijnlijk gebruiken om vals te spelen. Een kortstondige Twitter bot werd opgezet om automatisch het woord van de volgende dag te spoilen als antwoord wanneer iemand zijn score tweette.

Wat kunnen we hieruit leren?

Degenen die software maken moeten er rekening mee houden dat code die op de computer van de gebruiker draait, inherent onveilig is. Denk aan online aankopen: als betalingen werden verwerkt op de computer van de gebruiker, zou het mogelijk zijn om een succesvolle transactie te vervalsen. Er moet dus goed worden opgelet waar de code wordt uitgevoerd.

Achteraf gezien, zou Wardle misschien een andere architectuur voor het spel hebben gekozen. Maar misschien doet het er niet echt toe. Naar mijn mening heeft vals spelen met Wordle niet veel aantrekkingskracht.

Lees meer:
Codecracking, community en competitie: waarom de woordpuzzel Wordle een nieuwe online obsessie is geworden

Vals spelen stimuleert de beloningscentra van de hersenen minder dan het gebruik van vaardigheden. Valsspelers verliezen op prestatie en opwinding beloningen voor het “culturele kapitaal” opgedaan door concurrentie. Maar de cultuur rond Wordle lijkt meer van fatsoen en plezier omwille van het plezier te zijn.

Het spel verschaft plezier aan een groot aantal dagelijkse spelers. De mogelijkheid om dat plezier te delen en deel te nemen aan een collectieve ervaring is, vooral in een tijd waar mensen nood hebben aan wat optimisme, een groot goed.

Dus is Wordle kapot? Waarschijnlijk niet. Lang leve Wordle, zeg ik. Of tenminste tot woord 2.314 – het laatste in de woordenlijst.

The Conversation

John Dixon werkt niet voor, geeft geen advies aan, heeft geen aandelen in, en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft buiten zijn academische aanstelling geen relevante affiliaties bekend gemaakt.