Zijn de vissen in uw aquarium gelukkig Vijf dingen om

Zijn de vissen in uw aquarium gelukkig? Vijf dingen om op te letten

Mooi landschap/Shutterstock

Als 1.500 zoogdieren in gevangenschap in een dierentuin zouden stikken, zou hun lijden een verontwaardiging teweegbrengen. Dus toen eind 2022 een hotelaquarium in Berlijn explodeerde, waarom hadden zo weinig mensen commentaar op het welzijn van de vissen? Aquatische soorten lijken niet dezelfde emotionele reactie op te wekken. En dit verschil vertroebelt ons begrip van hun leven in gevangenschap.

Na tientallen jaren van onderzoek naar gevoel bij vissen (dat wil zeggen, hun vermogen om gevoelens en gewaarwordingen te ervaren), is de consensus onder wetenschappers dat vissen pijn kunnen voelen. Pijn bij mensen heeft een belangrijke emotionele component, en hetzelfde lijkt waar te zijn bij vissen, die ook in staat zijn tot angst en vrees. Dit, samen met steeds meer bewijzen dat vissen complexe taken kunnen uitvoeren waarbij gereedschap en probleemoplossing een rol spelen, plaatst hen op één lijn met andere gewervelde dieren.

Vissen zijn het derde meest populaire huisdier in het VK, en 9% van de bevolking bezit er minstens één. De handel in siervissen is enorm, met miljoenen die elk jaar uit hun natuurlijke omgeving worden geplukt (voornamelijk in Azië en de Stille Zuidzee) en naar aquaria in voornamelijk de VS en Europa worden verscheept.

De houding tegenover vis is echter wat koeler dan tegenover andere soorten. Wanneer men vis als voedsel beschouwt, blijkt uit enquêtes consequent dat mensen van alle andere gekweekte soorten het minst bezorgd zijn over het welzijn van vissen. Dit komt misschien omdat vissen zo lang geleden van ons evolutionaire pad zijn afgeweken.

Maar al die afstand valt weg als je een water-ademende metgezel hebt. Als je overweegt een vis aan te schaffen, zijn er vijf dingen waar je rekening mee moet houden als je je nieuwe vriend gelukkig wilt houden.

1. Voedsel

Veel mensen voeren hun vissen voer dat niet geschikt is voor de soort. Veel mensen worstelen met het voeren van visvoer dat geschikt is voor hun soort. Houders van tropische vissen en goudvissen in hetzelfde aquarium zullen bijvoorbeeld merken dat tropische vissen dol zijn op eiwitrijke snacks zoals bloedworm of zeekreeftjes, maar dat te veel eiwit slecht is voor goudvissen.

U geeft uw vissen misschien het juiste voer, maar verzuimt de hoeveelheid af te stemmen op de grootte en leeftijd van de vissen in uw aquarium. Er zal sterke concurrentie zijn voor voedsel in het aquarium, vooral in grotere groepen, waardoor de jongere vissen het misschien zonder zullen moeten stellen.

Een duiker maakt een foto vanuit een groot, cilindervormig aquarium.

Het Berlijnse AquaDom aquarium in 2019.
Billie Grace Ward/Flickr, CC BY

2. Water

Vissen produceren veel afval, en niveaus van ammoniak, nitraten en nitrieten kunnen zich snel ophopen in het water van de bak. Er bestaan controleapparaten die u kunnen vertellen of de waterkwaliteit in uw aquarium veilig is, maar er zijn aanwijzingen dat veel hobbyisten zich niet aan de richtlijnen houden.

En dan is er nog de verlichting. Vissen slapen ook – in feite zijn hun slaappatronen vergelijkbaar met die van mensen. Vissen hebben een bepaalde donkere periode nodig om te rusten, dus wat je ook doet, laat het licht niet 24 uur per dag branden.

3. Ongemak

Zou je weten hoe je een gewonde of zieke vis kunt herkennen? Zo niet, dan ben je niet de enige. Vissen behoren tot de slechtst begrepen huisdieren, zelfs onder professionals.

Verwondingen in huisaquaria komen vaak voor omdat vissen hiërarchieën vormen en vechten. Bacteriële infecties of parasieten kunnen ook voorkomen, maar zijn soms moeilijk te ontdekken. Het is belangrijk dat een ziekte vroegtijdig wordt opgemerkt, zodat de besmette vis in quarantaine kan worden geplaatst en behandeld om verspreiding te voorkomen. Een vis die zich over de bak wrijft, vaak in een poging om parasieten te verwijderen, is een sterke aanwijzing dat hij onwel is.

4. Normaal gedrag

Wat normaal gedrag bij een vis is, is moeilijk vast te stellen. Maar een van de belangrijkste vragen is of de natuurlijke groepsstructuur of omgeving van de vis kan worden weerspiegeld in de bak.

Als uw vis een schaaldier soort is (dat wil zeggen, ze rangschikken zich in strakke formaties die scholen worden genoemd) dan leven ze graag in groepen. Zebra danios, bijvoorbeeld, moeten worden gehouden in groepen van ten minste zes van hun eigen soort. Er is echter een delicaat evenwicht: overbevolking leidt tot agressie omdat de vissen om voedsel en ruimte concurreren, terwijl te weinig vissen voorkomen dat ze gaan scholen.

Een school kleine vissen met blauwe strepen.

Pet zebra danios zijn gelukkiger in grotere groepen.
Kazakov Maksim/Shutterstock

Op zijn minst moeten de bakken groot genoeg zijn om de vissen vrij te laten zwemmen en er moet voldoende beschutting zijn (planten, of een klein ondergedompeld afdak waar ze zich onder kunnen verstoppen) zodat ze de kans krijgen om alleen te zijn als ze dat willen.

5. Angst of angst

Er zijn verschillende manieren waarop een vis in angst kan leven. Sommige vissen worden regelmatig gepest door grotere groepsgenoten, wat een kwelling wordt als er geen schuilplaatsen zijn.

Vissen zijn ook gevoelig voor dingen buiten hun bak. Staat de bak bijvoorbeeld in de buurt van een hete radiator of een open raam? Wordt hij gestoord door trillingen van een nabijgelegen wasmachine? Al deze factoren kunnen angst en onrust veroorzaken.

Als je van plan bent vissen te gaan houden en een thuisaquarium hebt, lijkt het misschien alsof er veel werk bij komt kijken. Maar hopelijk laat deze lijst zien dat vissen net als andere huisdieren complexe behoeften hebben – zelfs als je ze niet kunt uitlaten.

Het Gesprek

Matt Parker ontvangt financiering van NC3Rs en Dstl.