Zijn honden links of rechtshandig Wat de wetenschap zegt

Zijn honden links- of rechtshandig? Wat de wetenschap zegt

Het begrijpen van poot voorkeur. Shutterstock/In Green

De overgrote meerderheid van de mensen gebruikt voor de meeste dingen de ene of de andere hand – en voor bijna 90% van de menselijke bevolking is dat de rechterhand. Ongeveer 10% tot 13% van de mensen is linkshandig, waarbij mannen drie keer meer kans hebben om linkshandig te zijn dan vrouwen, hoewel maar heel weinig mensen ambidextrisch zijn.

Tot vrij recent werd aangenomen dat “handigheid” uniek was voor de mens, maar dierstudies suggereren dat “handigheid” een fundamenteel kenmerk is van alle zoogdieren. Minder duidelijk is hoe dit bij dieren wordt weergegeven en of dit hetzelfde is als handigheid bij de mens.

Een breed scala van tests is ontwikkeld in een poging om te bepalen of de huishond enig bewijs vertoont van voorkeursgebruik van de poot. De taken omvatten het stabiliseren van een speeltje, het grijpen naar een lekkernij in een bakje, of het verwijderen van een voorwerp – zoals een deken of een stuk plakband – van het lichaam van het dier.

Andere indicatoren zijn het registreren van de eerste stap die wordt gezet om naar beneden te lopen of de poot die op verzoek aan een persoon wordt gegeven.

De bevindingen van studies die deze taken gebruiken verschillen tot op zekere hoogte, hoewel een recente meta-analyse concludeerde dat honden in het algemeen eerder poot-preferent zijn dan ambilateraal (wat we ambidextrisch noemen als we het over mensen hebben) – of geen favoriete poot vertonen.

Maar, anders dan bij mensen, lijkt de pootvoorkeur ongeveer gelijk verdeeld. Handigheid bij honden is dus eerder specifiek voor het individu dan voor de populatie.

Belangrijk is dat studies wijzen op verschillen in pootgebruik tussen taken, waarbij het gebruik van de ledematen afhankelijk is van factoren zoals de complexiteit van de taak. Zo levert de veel gebruikte “Kong ball”-taak, waarbij het dier een kegelvormige bal moet stabiliseren, over het algemeen een ongeveer gelijk aantal linksgepunte, rechtsgepunte en tweehandige reacties op.

De “poot geven” taak daarentegen, een oefening die een component van training en herhaling inhoudt, genereert aanzienlijk meer poot-preferente dan ambidextrische reacties.

Verschillende studies wijzen op sterke geslachtsverschillen in de pootvoorkeur van honden. Vrouwelijke honden zijn vaker rechtsgepoot, terwijl mannetjes eerder linksgepoot zijn. Dit geslachtsverschil is ook vastgesteld bij andere niet-menselijke soorten, waaronder de huiskat.

Waarom mannelijke en vrouwelijke dieren verschillen in hun pootgebruik is nog onduidelijk, maar verklaringen zijn onder andere hormonale factoren en verschillen in hersenanatomie.

Het verband met dierenwelzijn

Hoewel het heel leuk kan zijn om uit te zoeken of een hond links of rechts is, kan het vaststellen van de pootvoorkeuren van een dier ook belangrijk zijn vanuit het oogpunt van dierenwelzijn. Pootvoorkeuren kunnen ons namelijk inzicht geven in de emoties die een dier voelt.

Net als bij mensen houdt de linkerkant van de hersenen van een hond – die de rechterkant van zijn lichaam bestuurt – zich meer bezig met het verwerken van positieve emoties. De rechterkant van de hersenen van een hond – die de linkerkant van het lichaam bestuurt – richt zich daarentegen meer op negatieve emoties, zoals angst of vrees.

Beoordelen welke poot een hond gebruikt, kan ons dus enig inzicht geven in hoe dat dier zich voelt. Een hond die zijn linkerpoot gebruikt om een taak uit te voeren, zou bijvoorbeeld meer negatieve emoties kunnen ervaren dan het individu dat zijn rechterpoot gebruikt.

Linkshandige collie hond geeft poot aan eigenaar.

Een linkshandige hond.
Shutterstock/encierro

Studies hebben onlangs een verband blootgelegd tussen pootvoorkeur en emotionele reactiviteit bij honden. Ons onderzoek wijst erop dat links geplaatste honden “pessimistischer” zijn (in dit geval langzamer om een lege etensbak, geplaatst op een dubbelzinnige plaats in een cognitieve bias taak, te benaderen) dan rechts geplaatste of ambilaterale dieren.

Ondertussen is aangetoond dat honden met een zwakkere pootvoorkeur sterker reageren op de opgenomen geluiden van onweer en vuurwerk dan dieren met een sterkere pootvoorkeur.

Wij hebben ook aanwijzingen gevonden voor een verband tussen de pootvoorkeur van honden en hun persoonlijkheid, waarbij ambivalente honden hoger scoren op kenmerken van agressie en angst dan dieren met een sterke pootvoorkeur.

Dit kan gevolgen hebben voor de training van dieren. Er zijn namelijk aanwijzingen dat het testen van pootvoorkeuren een nuttige voorspeller kan zijn van welke honden succesvolle geleidehonden worden.

Het beoordelen van pootvoorkeuren kan ook dienen om kwetsbare individuen in stressvolle situaties te identificeren. Zo is gebleken dat linksgepunte honden in reddingskennels meer tekenen van stress vertonen dan rechtsgepunte dieren.

In dit stadium zou het onbezonnen zijn om alleen te vertrouwen op de pootvoorkeurtests als maatstaf voor het risico van dierenwelzijn. Het kan echter wel een nuttig instrument zijn, vooral als het naast andere welzijnstests wordt gebruikt of in combinatie met andere asymmetriemetingen, zoals staart kwispelen, snuffelgedrag en haarrichting.

Honden kwispelen bijvoorbeeld typisch naar links (wat duidt op meer positieve emoties) wanneer zij hun eigenaar zien, maar naar rechts (wat duidt op meer negatieve emoties) wanneer zij een onbekende dominante hond zien. Verdere werkzaamheden op dit gebied zullen niet alleen bijdragen tot een beter begrip van de cognitie van honden, maar zullen ons ook in staat stellen de beste vriend van de mens beter te verzorgen en te waarderen.

Het Gesprek

Deborah Wells ontving financiering van BBSRC